Combien de Langues Officielles Existent dans le Monde

Combien y a-t-il de Langue dans le monde ? Le nombre peut vous surprendre (2021)

Il y a 196 pays, mais combien y a-t-il de langues dans le monde aujourd’hui ? Selon Ethnologue, il y a actuellement 7 117 langues parlées dans le monde.

Vous vous demandez combien de langues il y a dans le monde aujourd’hui alors que nous approchons de 2021 ? Selon Ethnologue, il y a actuellement 7 117 langues connues parlées par des personnes dans le monde entier, ce qui est largement considéré comme le catalogue le plus complet des langues du monde. Malheureusement, ce nombre diminue chaque mois. Parmi ces langues, 90 % sont parlées par moins de 100 000 personnes.

Saviez-vous que 86% des gens utilisent des langues asiatiques ou européennes ? Environ 150 à 200 langues sont parlées par plus d’un million de personnes. À l’inverse, il y a environ 46 langues qui n’ont qu’un seul locuteur ! Rien qu’en Asie, on compte 2 294 langues parlées, en Afrique 2 144, en Amérique 1 061, dans le Pacifique 1 313 et en Europe 287 langues. (Source : Ethnologue)

Le nombre exact de langues parlées a toujours été entouré d’incertitude. Cela est dû en partie au fait qu’il existe encore de nombreuses régions du monde qui n’ont pas encore été pleinement explorées, notamment l’Amazonie et les hautes terres de la Nouvelle-Guinée.

Qu’est-ce qu’une langue ?

Une langue est, fondamentalement, un ensemble de dialectes qui sont mutuellement intelligibles. Chaque dialecte est un ensemble d’idiolectes suffisamment similaires pour être classés ensemble. Un idiot est la version d’une langue parlée par un seul locuteur. Par exemple, en tant qu’Australien, je parle mon propre idiot de l’anglais, tout comme vous parlez avec un idiot légèrement différent. Pourtant, comme nous pouvons nous comprendre, on peut le définir comme une seule langue.

L’origine des langues

Les chercheurs ne savent toujours pas comment et quand ces nombreuses langues ont été inventées. Bien que la Sainte Bible et d’autres textes religieux ne mentionnent que quelques références, l’origine des langues reste un mystère. La langue parlée dans le jardin d’Eden par Adam et Eve est encore inconnue.

Une des références à l’origine des langues provient du livre de la Genèse. Selon ce récit, l’humanité a été unie après le grand déluge et a commencé à parler une seule langue. Migrant de l’est et arrivant ainsi au pays de Shinar, ils acceptent de construire une ville et une tour. En voyant cela, Dieu confond leur discours de sorte qu’ils ne peuvent plus se comprendre, et commence à disperser tout le monde dans le monde entier.

L’invention de l’écriture

L’invention de l’écriture remonte à 4000 avant J.-C. Les Sumériens qui vivaient dans le sud de la Mésopotamie (aujourd’hui le sud de l’Irak) ont introduit le premier système d’écriture au monde. Leurs descendants, les Suméro-Babyloniens, ont développé le système de chronométrage que nous utilisons encore aujourd’hui, selon lequel une heure divisée en 60 minutes est à son tour divisée en 60 secondes.

Langues mourantes

Comme mentionné précédemment, le nombre de langues connues est en constante diminution. Mais pourquoi ? Un facteur clé est l’éducation. Lorsqu’une langue cesse d’être enseignée aux jeunes enfants, son taux de survie est très faible. On peut alors prédire avec une quasi-certitude qu’elle ne survivra pas à la mort des locuteurs natifs actuels.

On en trouve un exemple en Amérique du Nord, où il existe 165 langues indigènes. Seules huit de ces langues sont parlées par 10 000 personnes et environ 75 sont parlées par une poignée de personnes âgées. On ne peut que conclure qu’elles vont bientôt disparaître.

Ce déclin rapide des langues indigènes est dû à la présence et à la pression écrasante de la colonisation européenne au cours des 500 dernières années. En Australie, plus de 100 langues aborigènes ont disparu depuis l’arrivée des colons européens.

Sur la base des circonstances actuelles, les linguistes sont désormais en mesure d’estimer qu’au moins 3 000 langues seront perdues au cours du siècle prochain. C’est presque la moitié des langues connues aujourd’hui !

Langues éteintes

Wikimedia Commons / Domaine public

Au cours du 2e millénaire avant J.-C., seules sept langues ont disparu. Au cours des années suivantes, le nombre de langues mortes a augmenté comme un feu de paille. Le plus grand nombre de langues perdues a été enregistré au 20e siècle, avec un total de 110 langues déclarées éteintes.

Déjà au cours de ce siècle, 12 langues ont été classées comme mortes. La plus récente est la langue Klallam, dont la dernière locutrice native, Hazel Sampson, est décédée en février 2014. Le Klallam était la langue traditionnelle des natifs de Klallam vivant dans le détroit de Juan de Fuca, situé sur la péninsule olympique dans l’État de Washington et dans la baie de Beecher sur l’île de Vancouver en Colombie britannique.

Comment aider à sauver une langue de l’extinction

Voici deux façons d’en apprendre davantage et d’aider les populations indigènes à protéger leurs langues et leurs connaissances traditionnelles :

  • Consultez le site web de Cultural Survival pour obtenir une liste des moyens de participer directement à leur projet de préservation des langues.
  • Le comité sur les langues en danger de la Linguistic Society of America et vous permet de vous inscrire afin d’être alerté des possibilités d’action politique en faveur des langues en danger.

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