Comment calculer son empreinte écologique ?

Qu’est-ce que l’empreinte écologique ? Définition et comment la calculer

L’empreinte écologique est une méthode qui permet d’évaluer la dépendance de l’homme vis-à-vis des ressources naturelles en calculant la part de l’environnement nécessaire au maintien d’un mode de vie particulier. En d’autres termes, elle mesure la demande par rapport à l’offre de la nature.

L’empreinte écologique est une façon de mesurer la durabilité, qui fait référence à la capacité d’une population à subvenir à ses besoins dans le présent sans compromettre cette capacité pour l’avenir. Il y a durabilité environnementale lorsqu’une population peut soutenir indéfiniment un mode de vie particulier tout en répondant aux exigences imposées à l’environnement. Un exemple de durabilité environnementale est la production d’une quantité de pollution que l’environnement peut supporter.

Principaux points à retenir : Empreinte écologique

  • L’empreinte écologique est une façon de mesurer la durabilité. Il s’agit d’une méthode qui permet d’évaluer la dépendance de l’homme vis-à-vis des ressources naturelles. Elle permet de calculer la part de l’environnement nécessaire au maintien d’un mode de vie particulier.
  • L’empreinte écologique peut être calculée pour différentes populations, y compris les individus, les villes, les régions, les pays ou la planète entière. Vous pouvez même calculer votre empreinte écologique personnelle.
  • Les unités de mesure de l’empreinte écologique sont les hectares globaux (gha), qui mesurent la quantité de terres biologiquement productives dont la productivité est égale à la moyenne mondiale.
  • Une zone est considérée comme non durable si l’empreinte écologique d’une terre est supérieure à sa biocapacité (si la demande de la nature est supérieure à son offre).

Définition de l’empreinte écologique

Plus précisément, l’empreinte écologique mesure la quantité de terre ou d’eau « biologiquement productive » qui permet à la population de subvenir à ses besoins. Cette mesure prend en compte les ressources dont une population a besoin pour (1) produire des biens et (2) « assimiler », ou nettoyer, ses déchets. Les terres et l’eau biologiquement productives peuvent comprendre les terres arables, les pâturages et les parties de la mer qui abritent la vie marine.

Les unités de l’empreinte écologique sont les hectares globaux (gha), qui mesurent la quantité de terres biologiquement productives dont la productivité est égale à la moyenne mondiale. Cette superficie est mesurée en termes d’hectares, qui représentent chacun 10 000 mètres carrés (ou 2,47 acres) de terre.

Pour une certaine perspective, quelques empreintes écologiques de plusieurs pays sont énumérées ci-dessous. Ces valeurs ont été répertoriées pour l’année 2014 dans la plate-forme de données ouverte du Global Footprint Network :

  • États-Unis : 8,4 gha/personne
  • Russie : 5,6 gha/personne
  • La Suisse : 4,9 gha/personne
  • Le Japon : 4,8 gha/personne
  • France : 4,7 gha/personne
  • Chine : 3,7 gha/personne

Notez que les empreintes écologiques peuvent être contrebalancées par la biocapacité, qui fait référence à la capacité d’une zone biologiquement productive à générer en permanence des ressources renouvelables et à nettoyer ses déchets. Une zone est considérée comme non durable si l’empreinte écologique d’une terre est supérieure à sa biocapacité.

Empreinte écologique et empreinte carbone

L’empreinte écologique et l’empreinte carbone sont deux moyens de mesurer l’impact de quelque chose sur l’environnement. Cependant, l’empreinte carbone mesure la quantité totale d’émissions de gaz à effet de serre causées par un individu, une organisation ou une activité. L’empreinte carbone est mesurée en unités d’équivalent dioxyde de carbone, ce qui permet de quantifier l’impact d’une certaine quantité de gaz à effet de serre sur le réchauffement climatique en référence au dioxyde de carbone.

L’empreinte carbone se concentre donc sur les activités qui seraient liées aux émissions de gaz à effet de serre, plutôt que de considérer un mode de vie entier comme cela pourrait être le cas pour le calcul d’une empreinte écologique. L’empreinte carbone serait utilisée, par exemple, pour déterminer l’impact que la combustion de combustibles fossiles ou la consommation d’électricité aurait sur l’environnement.

Calcul de l’empreinte écologique

L’empreinte écologique prend en compte de nombreuses variables, et les calculs peuvent devenir compliqués. Pour calculer l’empreinte écologique d’une nation, vous utiliserez l’équation que vous trouverez dans ce document de recherche de Tiezzi et al :

EF = ΣTi/Yw x EQFi,

Ti est la quantité annuelle de tonnes de chaque produit i qui sont consommées dans le pays, Yw est le rendement annuel moyen mondial pour la production de chaque produit i, et EQFi est le facteur d’équivalence pour chaque produit i.

Cette équation compare la quantité de biens consommés dans un pays par rapport à la quantité de ces biens qui ont été produits dans le monde, en moyenne. Les facteurs d’équivalence, qui diffèrent en fonction de l’utilisation des terres et de l’année, permettent de convertir une superficie spécifique en un nombre approprié d’hectares globaux. Les facteurs de rendement tiennent compte de la manière dont différents types de terres peuvent avoir un impact plus ou moins important sur le calcul de l’empreinte écologique qui prend en compte de nombreux types de produits.

Exemple de calcul

L’empreinte écologique tient compte de l’influence de nombreuses sources, mais le calcul est très similaire pour chaque produit individuel. Après avoir déterminé l’empreinte écologique de chaque produit, vous additionnerez toutes vos réponses pour calculer l’empreinte écologique globale.

Supposons que vous cultiviez des carottes et du maïs dans votre ferme et que vous vouliez calculer l’empreinte écologique de votre ferme en vous basant uniquement sur la production de vos cultures.

Vous savez certaines choses :

  • Cette année, vous récoltez 2 tonnes de maïs et 3 tonnes de carottes dans votre ferme.
  • Le rendement moyen par hectare de votre exploitation est de 8 tonnes/ha pour le maïs et de 10 tonnes/ha pour les carottes.
  • Les facteurs de rendement de votre maïs et de vos carottes sont tous deux de 1,28 wha/ha. L’expression « wha » désigne ici l’hectare moyen mondial, qui décrit la superficie d’un type de terre spécifique dont la productivité est égale à la moyenne mondiale. Les hectares moyens mondiaux diffèrent des hectares mondiaux en ce sens que les hectares mondiaux ne font pas de distinction selon le type de terre, ce qui permet de comparer directement des produits très différents.
  • Le facteur d’équivalence pour votre maïs et vos carottes est de 2,52 gha/wha.

Tout d’abord, calculons l’empreinte écologique de votre maïs :

EFcorn = Tcorn/Ycorn x YFcorn x EQFcorn

EFcorn = (2 tons) / (8 tons/ha) * (1.28 wha/ha) * (2.52 gha/wha) = 0.81 gha

Maintenant, faisons de même pour vos carottes :

EFcarrots = (3 tons) / (10 tons/ha) * (1.28 wha/ha) * (2.52 gha/wha) = 0.97 gha

Par conséquent, l’empreinte écologique de vos cultures est :

0,81 gha + 0,97 gha = 1,78 gha

Cela signifie que pour faire pousser vos cultures, vous auriez besoin de 1,78 hectares de terres biologiquement productives avec une productivité équivalente à la moyenne mondiale. Vous pouvez en ajouter d’autres pour tenir compte d’autres facteurs, comme la quantité d’électricité dont vous pourriez avoir besoin pour faire fonctionner votre exploitation.

Pour savoir si votre exploitation est durable, vous devez vérifier si l’empreinte écologique que vous avez calculée est inférieure à la biocapacité de la terre sur laquelle vous faites pousser vos cultures. Si c’est le cas, votre ferme produit des cultures à un rythme que la terre peut supporter.

Application de l’équation à d’autres catégories

L’équation peut également être appliquée à différents individus et situations. Si vous faites des cultures et que vous souhaitez calculer votre propre empreinte écologique, par exemple, vous devez prendre en compte le rendement annuel du produit dans votre exploitation au lieu du rendement national annuel, et calculer le facteur de rendement pour votre situation particulière par rapport au monde.

Le produit ne doit pas non plus être une culture. L’équation peut être appliquée à d’autres biens tels que l’électricité.

Calculateurs en ligne

Si vous voulez connaître votre propre empreinte écologique, certaines organisations ont mis en place des calculateurs en ligne. Vous trouverez ci-dessous quelques exemples :

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