Quels sont les animaux de compagnie autorisés à voyager ?

Ce qu’il faut savoir si votre animal de compagnie est un animal d’assistance, un animal de soutien émotionnel ou s’il entre dans une autre catégorie en matière de voyage.

Prendre l’avion avec son meilleur ami à fourrure peut être excitant et gratifiant, mais nécessite un niveau de préparation supplémentaire, d’autant que les compagnies aériennes ont récemment modifié leur politique concernant les animaux de compagnie.

En décembre, le ministère des transports (DOT) a annoncé qu’il ne considérerait plus les animaux de soutien émotionnel comme des animaux d’assistance, permettant ainsi aux compagnies aériennes américaines d’établir leurs propres règles concernant ces animaux. Depuis ce changement de règles, Alaska Airlines, American Airlines, Delta Air Lines, JetBlue, United Airlines, Frontier Airlines et Hawaiian Airlines ont toutes mis à jour leurs politiques pour ne plus accepter les animaux de soutien émotionnel.

Bien que la règle et la catégorisation d’un compagnon de vol à quatre pattes puissent varier d’une compagnie aérienne à l’autre ou d’une destination à l’autre, il n’y a rien qu’un peu de planification préalable – qu’il s’agisse de savoir quels types de papiers et de carnets de vaccination sont nécessaires ou de trouver où exactement dans l’avion votre animal peut voyager – ne puisse résoudre

Les animaux de compagnie peuvent être définis comme des animaux d’assistance, des animaux de soutien émotionnel, des animaux de cabine, et bien d’autres choses encore. La première étape consiste à déterminer dans quelle catégorie se situe votre animal et ce que votre compagnie aérienne exige.

Nombre d’entre elles acceptent encore les animaux de compagnie – bien qu’ils soient soumis à des restrictions de taille ou de race – moyennant une redevance à bord de l’avion. D’autres encore exigent que les animaux volent dans la soute à bagages, en fonction de la destination de l’avion.

Découvrez ci-dessous à quelle catégorie appartiennent vos amis à fourrure et aidez-les à se préparer pour leur prochain vol.

Qu’est-ce qu’un animal d’assistance ?

Le ministère des transports définit les animaux d’assistance comme « un chien entraîné individuellement à faire un travail ou à exécuter des tâches au profit d’une personne handicapée ». Selon l’Americans with Disabilities National Network, ces chiens sont généralement très bien dressés pour aider à des tâches telles que tirer un fauteuil roulant, récupérer des objets échappés, alerter quelqu’un d’un bruit, rappeler à quelqu’un de prendre ses médicaments ou appuyer sur un bouton d’ascenseur.

Si les passagers peuvent voyager avec des animaux d’assistance qualifiés, le ministère des transports a décidé que les compagnies aériennes pouvaient exiger qu’ils remplissent un formulaire « attestant de la santé, du comportement et du dressage de l’animal d’assistance » et fournir ces formulaires jusqu’à 48 heures avant le vol. Les compagnies aériennes sont également autorisées à limiter le nombre d’animaux d’assistance à deux par passager.

Selon l’agence, les animaux d’assistance doivent pouvoir se tenir aux pieds du passager et doivent être harnachés ou tenus en laisse à tout moment.

Qu’est-ce qu’un animal de soutien affectif ?

Selon l’American Kennel Club, un animal de soutien affectif peut être tout animal de compagnie prescrit par un professionnel de la santé mentale agréé (thérapeute, psychologue ou psychiatre) à une personne atteinte d’une maladie mentale. Ils peuvent aider dans tous les domaines, de la solitude à la dépression ou à l’anxiété, selon le réseau national de l’ADA.

Toutefois, ces animaux ne sont pas couverts par le titre II et le titre III de l’Americans with Disabilities Act.

Alors que des dispositions avaient été prises pour que les animaux de soutien émotionnel puissent voyager gratuitement sur les compagnies aériennes américaines, le ministère des transports est récemment revenu sur ses règles et a permis aux transporteurs d’établir leurs propres politiques concernant ces animaux – et la plupart d’entre eux exigent des frais.

Qu’est-ce qu’un animal d’assistance psychiatrique ?

Un chien d’assistance psychiatrique est un animal qui a été dressé pour « détecter le début d’épisodes psychiatriques et en atténuer les effets », selon le réseau national de l’ADA. Ces tâches peuvent consister à rappeler à une personne de prendre ses médicaments ou à allumer les lumières pour une personne souffrant du syndrome de stress post-traumatique.

Les compagnies aériennes sont tenues de traiter les animaux d’assistance psychiatrique de la même manière que tout autre animal d’assistance, selon le DOT.

Pouvez-vous emmener votre animal de compagnie à bord ?

Les politiques relatives aux animaux de compagnie varient d’une compagnie aérienne à l’autre, et sont souvent assorties de frais et de restrictions en matière de race. En outre, de nombreuses compagnies aériennes limitent le nombre d’animaux domestiques autorisés sur chaque vol.

Delta, par exemple, autorise les chiens, chats et oiseaux domestiques de petite taille à voyager en cabine dans une petite cage ventilée pour 125 dollars par trajet aux États-Unis, au Canada et à Porto Rico. Ce prix passe à 200 dollars sur les vols internationaux pour les chiens et les chats.

United autorise également les petits chiens et chats pour 125 dollars (plus 125 dollars de frais de service pour chaque escale de plus de quatre heures aux États-Unis ou de plus de 24 heures à l’étranger), mais n’autorise pas les chiens considérés comme des pitbulls. De même, American Airlines facture 125 dollars pour les petits chiens et chats voyageant aux États-Unis, au Canada, au Mexique, en Amérique centrale, en Colombie et dans les Caraïbes.

Que signifie voler en cargo ?

Les animaux qui ne sont pas assez petits pour passer sous le siège devront voyager en tant qu’animaux de compagnie enregistrés dans la zone de fret. De nombreuses compagnies aériennes ont temporairement suspendu cette option pendant la pandémie de COVID-19.

L’expédition d’animaux de compagnie s’accompagne de son propre ensemble de règles. Par exemple, de nombreux transporteurs, dont Delta, American Airlines, United et Alaska Airlines, ont interdit les chiens à visage plat par crainte de problèmes respiratoires et de surchauffe. En outre, selon l’American Veterinary Medical Association, tout, de l’accélération rapide aux changements de pression, peut provoquer un stress chez l’animal. L’AVMA suggère aux parents d’animaux de s’assurer que leur animal est « habitué à être dans une cage pendant une période prolongée » et que cette cage est adaptée à l’animal.

Les animaux qui voyagent de cette manière devront probablement être enregistrés quelques heures avant le vol. Le vol en cargo peut également être payant.

Quels types de documents devez-vous avoir ?

Les parents d’animaux peuvent emmener leurs amis à fourrure à bord, mais des documents tels que des dossiers médicaux spécifiques sont nécessaires.

Certaines compagnies aériennes exigent un dossier vétérinaire pour voyager en cabine, comme United, qui demande à toute personne voyageant sur le territoire continental des États-Unis d’apporter un certificat de santé ainsi qu’une preuve du dernier vaccin antirabique de son animal, qui doit dater d’au moins 30 jours. De même, JetBlue exige que les passagers se munissent des carnets de vaccination et de documentation de leur animal, ainsi que de sa médaille et de son certificat vétérinaire. 

D’autres compagnies aériennes, comme Alaska Airlines, n’exigent des documents que lorsque l’animal est transporté par fret.

Qu’en est-il des vols internationaux ?

Les choses se compliquent lorsqu’on voyage à l’étranger. Les personnes voyageant avec des animaux de compagnie doivent vérifier les exigences propres à chaque pays avant de réserver.

L’Australie, par exemple, exige que les parents d’animaux américains obtiennent un permis d’importation pour leurs animaux et les fassent passer un certain temps dans une installation de quarantaine. Au Japon, les chiens doivent être munis d’une micropuce, subir un test de dépistage de la rage et être soumis à une période d’attente de 180 jours.

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