L’eau est-elle potable en Australie ?

Peut-on boire l’eau du robinet en Australie ? Quels sont les risques et les problèmes potentiels ? Comment savoir si l’on peut la boire sans danger ? Quelles sont les différences entre l’eau du robinet à Sydney, Melbourne, Brisbane et Perth ? L’eau en bouteille est-elle plus sûre et plus saine ? Quel est le meilleur filtre à eau pour l’Australie ?

Dans cet article, nous allons répondre à ces questions et à d’autres concernant l’eau du robinet en Australie et les raisons pour lesquelles certains foyers devraient envisager d’utiliser un filtre à eau.

D’où vient l’eau du robinet en Australie ?

L’Australie est le continent et le pays le plus sec de la planète, et figure parmi les plus grands consommateurs d’eau au monde. En 2019, l’Australie s’est classée au quatrième rang pour la consommation d’eau par habitant. Dans la plupart des régions d’Australie, les eaux de surface stockées dans des réservoirs constituent la principale source d’approvisionnement en eau des municipalités, ce qui rend l’approvisionnement en eau vulnérable aux sécheresses ; seule une part beaucoup plus faible provient des eaux souterraines.

Selon le gouvernement australien, le changement climatique aggravera les pénuries d’eau aiguës à long terme en raison de la diminution des précipitations, de l’assèchement des rivières et de la baisse du niveau des barrages. C’est pourquoi les sources d’eau non conventionnelles, telles que le dessalement de l’eau de mer, jouent un rôle croissant dans l’approvisionnement en eau de l’Australie, avec des usines récemment construites à Perth, Sydney, Melbourne et Adélaïde.

En outre, l’utilisation d’eau recyclée – la réutilisation non potable des eaux usées traitées – est de plus en plus utilisée pour l’irrigation des espaces verts, des terrains de golf, des cultures agricoles ou des utilisations industrielles.

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Comment l’eau du robinet est-elle traitée et contrôlée ?

Selon les Australian Drinking Water Guidelines (ADWG), l’eau potable est un approvisionnement qui ne dépasse pas les niveaux prédéfinis de polluants spécifiques tels que les métaux lourds, les nitrates et les agents pathogènes, ce qui la rend propre à la consommation humaine. La loi sur la santé publique de 2010 demande à tous les fournisseurs d’eau potable d’effectuer des tests d’assurance qualité de façon régulière.

En Australie occidentale, en Australie méridionale et dans le Territoire du Nord, les gouvernements des États et des territoires australiens et les administrations locales sont chargés d’assurer la prestation de services par l’intermédiaire de compagnies des eaux appartenant aux administrations locales ou aux États. Voir l’aperçu par ville ci-dessous pour plus d’informations.

En général, le niveau de traitement de l’eau est très élevé grâce à la réglementation et aux tests fréquents.

L’eau du robinet en Australie est-elle potable ?

La réponse donnée par la plupart des professionnels est que l’eau du robinet en Australie est « parfaitement sûre à boire ». Mais « parfaitement » est un mot très fort.

Jusqu’à la fin des années 1990, les Australiens étaient très fiers de leur eau potable. Puis, en 1998, Sydney Water a été contraint d’envoyer un message d’alerte indiquant que l’eau de sa plus grande station de traitement contenait des parasites dangereux et n’était pas potable. Bien que le problème ait été réglé, la source de la contamination n’a jamais été identifiée et l’incident a marqué le début de la fin de la confiance du public dans la sécurité de l’eau du robinet.

Tous les Australiens soucieux de leur santé devraient s’inquiéter davantage du fait que l’eau du robinet n’est contrôlée que pour 70 produits chimiques, alors qu’il existe plus de 300 produits chimiques connus qui devraient être préoccupants. Les microplastiques, par exemple, que l’on trouve fréquemment dans l’eau du robinet, ne sont pas réglementés.

En outre, les limites maximales autorisées pour les produits chimiques présents dans l’eau du robinet, tels que le plomb, les nitrates, le chlore, les THM, etc. ont été fixées pour les adultes et les enfants, mais pas pour les nourrissons et les jeunes enfants. De nombreuses études ont montré qu’il n’existe pas de niveau de plomb ou de nitrates sans danger pour les nourrissons.

Aux États-Unis, les PFAS ont suscité une inquiétude croissante au cours des cinq dernières années. En Australie, plus de 60 sites ont été identifiés comme présentant une contamination par les PFAS. Jusqu’à présent, aucun de ces sites n’a été identifié comme présentant un risque de contamination des réserves locales d’eau du robinet. Erin Brockovich, célèbre dans le film du même nom, a tiré la sonnette d’alarme à plusieurs reprises sur le risque de contamination par les PFAS en Australie ces dernières années.

Un autre défi est que la plupart des tests sont effectués directement après le traitement de l’eau. Cela signifie que les bâtiments et les quartiers dont les canalisations sont anciennes ou endommagées ne sont pas nécessairement identifiés par les services des eaux. Par exemple, vos canalisations peuvent laisser échapper des plastiques, du cuivre, du fer, du plomb ou du biofilm sans que personne ne vous alerte.

L’eau du robinet australien est-elle donc potable ?

Pour les adultes, la réponse est oui, mais pour les ménages avec des nourrissons ou de jeunes enfants, un filtre à eau est une bonne mesure de sécurité.

Quel est le goût de l’eau du robinet ?

C’est une autre question à laquelle il est difficile de répondre. Pour la plupart des gens, l’eau du robinet avec laquelle ils ont grandi a simplement le goût de l’eau du robinet. Pas génial et pas mauvais. Cependant, il existe de grandes différences à travers le pays. L’association australienne de l’industrie de l’eau organise chaque année un concours pour déterminer où se trouve l’eau du robinet la plus savoureuse. Visitez leur site Web pour en savoir plus.

L’eau du robinet à Sydney

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Plus de quatre millions de personnes à Sydney et dans ses environs dépendent des bassins (réservoirs) des systèmes fluviaux de Warragamba, Upper Nepean, Blue Mountains, Shoalhaven et Woronora pour leur approvisionnement en eau potable. Cela représente environ 60 % de la population de la Nouvelle-Galles du Sud. En plus de cela, Sydney Water dispose d’une usine de dessalement alimentée par l’énergie éolienne qui peut fournir jusqu’à 15 % de l’approvisionnement en eau potable de la région.

Une étude de 2016 de l’Université Macquarie a suggéré que certains Australiens risquent de consommer des niveaux dangereux de plomb dans l’eau de leur robinet. Cependant, bien que les niveaux de plomb dépassent les limites acceptables telles que définies dans l’ADWG, il semble que le problème se situe au niveau des appareils domestiques plutôt que de l’approvisionnement en eau lui-même. Une autre étude a révélé des niveaux élevés de nitrates dans l’approvisionnement en eau de la ville de Meekatharra.

L’eau de Sydney est moyennement dure et au-dessus de la moyenne en termes de niveau de chlore, ce qui lui donne un goût assez mauvais pour de nombreuses personnes.

Pour vérifier la qualité de votre eau locale, visitez le site Sydney Water.

L’eau du robinet à Melbourne

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Environ 90 % de l’eau potable de Melbourne provient de forêts de frênes inhabitées situées dans les Yarra Ranges, à l’est de Melbourne. Ces réservoirs d’eau sont fermés au public depuis plus de 100 ans pour en assurer la sécurité. Melbourne Water affirme que l’eau du robinet local est de la plus haute qualité et qu’il n’est absolument pas nécessaire d’utiliser un filtre. Il est toutefois arrivé que des orages provoquent une contamination de l’eau à Melbourne.

L’eau du robinet locale est douce et légèrement alcaline, ce qui lui donne généralement un bon goût. Les niveaux de chlore dépendent de l’endroit où l’on vit (proximité d’une station de chloration), ce qui signifie que l’eau du robinet peut avoir un goût de produit chimique de désinfection.

En août 2020, plus de 250 000 ménages de Melbourne ont reçu l’ordre de ne pas boire l’eau du robinet après que l’approvisionnement ait été contaminé lors d’une violente tempête. Ce genre d’incidents se produit occasionnellement, mais les citoyens sont presque toujours informés avant qu’il n’y ait un quelconque risque pour la santé.

Pour en savoir plus sur l’eau du robinet à Melbourne, consultez le site Web de Melbourne Water.

L’eau du robinet à Brisbane

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Le stockage de l’eau, le traitement et l’approvisionnement en vrac de Brisbane sont assurés par SEQ Water, qui vend ensuite à Brisbane Water (services publics urbains) pour la distribution dans la région du Grand Brisbane. L’eau de la région est stockée dans trois grands barrages : le barrage de Wivenhoe sur la rivière Brisbane, celui de Somerset sur la rivière Stanley et celui de North Pine sur la rivière North Pine.

Pour plus d’informations sur la qualité de l’eau du robinet de votre région, visitez le site Urban Utilities.

L’eau du robinet à Perth

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Perth reçoit environ 10 à 20 % de son eau d’une série de réservoirs, 40 % de sources d’eaux souterraines (principalement du système d’eaux souterraines de Gnangara au nord de Perth) et 40 % de deux usines de dessalement d’eau de mer. Le climat de Perth s’est considérablement asséché depuis les années 1970, c’est pourquoi l’eau dessalée joue un rôle si important.

L’eau du robinet locale est moyennement dure et alcaline, avec des niveaux de chlore assez élevés.

Pour plus d’informations sur la qualité de l’eau du robinet à Perth, visitez le site Web de la Water Corporation.

Comment savoir si l’eau du robinet est potable ?

Vérifiez d’abord les rapports sur la qualité de l’eau de votre compagnie des eaux locale. Voir ci-dessus pour Sydney, Melbourne, Brisbane et Perth.

Si vous n’êtes toujours pas sûr, les kits d’analyse à domicile peuvent être un bon point de départ. Voici un site local qui propose des bandelettes d’analyse : https://www.alloratestkits.com.au/is-our-water-safe-to-drink/.

L’eau en bouteille en Australie est-elle saine à boire ?

L’eau en bouteille est-elle plus sûre ou plus saine que l’eau du robinet ? En bref, non. Pour en savoir plus, lisez notre analyse sur l’eau en bouteille, l’eau du robinet et l’eau filtrée.

Pourquoi alors les Australiens consomment-ils autant d’eau en bouteille ? Probablement parce que c’est pratique de prendre une bouteille d’eau sur le pouce. Mais c’est aussi coûteux, malsain et mauvais pour la planète.

Voici, par exemple, quelques-unes des marques d’eau en bouteille les plus courantes et leurs prix en Australie :

Santa Vittoria. Prix : 1,70 $ pour 750ml.
Mount Franklin. Prix : 2,15 $ pour 600ml.
Voss. Prix : 3,10 $ pour 375ml.
Eau Thankyou. Prix : 2,10 $ pour 1,5 L.
San Pellegrino. Prix : 3,15 $ pour 750ml.
Eau JUST. Prix : $1.50 pour 500ml.
Antipodes. Prix : 5,09 $ pour 1L.
Eau Fiji. Prix : 1,80 $ pour 350 ml.

Si votre principale eau en bouteille à la maison est l’eau Fiji, vous dépenserez probablement plus de 1500 $ par an en eau en bouteille.

Une autre tendance récente est l’eau alcaline, mais une grande partie de l’eau du robinet en Australie est déjà alcaline. Bien que les avantages ne soient pas encore prouvés, certaines personnes pourraient en bénéficier. Certains filtres à eau tels que le TAPP augmentent également le pH et peuvent donc offrir des avantages similaires.

Boire de l'eau potable en Australie

Conclusion sur l’eau du robinet en Australie

  • Nous ne pouvons pas affirmer que l’eau du robinet en Australie est parfaitement sûre à boire, mais elle est généralement sûre et saine à consommer.
  • Si l’eau du robinet a un mauvais goût ou si vous êtes préoccupé par certains contaminants, envisagez d’installer un filtre à eau.
  • Évitez l’eau en bouteille car elle n’est ni plus saine ni plus sûre que l’eau du robinet et elle est vraiment mauvaise pour la planète.

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