Quels sont les choses à savoir sur Christophe Colomb ?

10 choses que vous ne savez sûrement pas sur Christophe Colomb

Découvrez 10 choses que vous ne savez peut-être pas sur l’explorateur qui a navigué sur l’océan bleu en 1492.

1. Christophe Colomb n’a pas cherché à prouver que la terre était ronde.

Le voyage de Christophe Colomb

Oubliez ces mythes perpétués par tout le monde, de Washington Irving à Bugs Bunny. Colomb n’avait pas besoin de démystifier la terre plate, les Grecs de l’Antiquité l’avaient déjà fait. Dès le sixième siècle avant Jésus-Christ, le mathématicien grec Pythagore a supposé que le monde était rond, et deux siècles plus tard, Aristote l’a confirmé par des observations astronomiques. En 1492, la plupart des personnes instruites savaient que la planète n’avait pas la forme d’une crêpe.

2. Christophe Colomb n’a probablement pas été le premier Européen à traverser l’océan Atlantique.

Christophe Colomb le grand navigateur

Cette distinction est généralement attribuée au viking nordique Leif Eriksson, qui aurait débarqué dans l’actuelle Terre-Neuve vers l’an 1000 de notre ère, soit près de cinq siècles avant le départ de Christophe Colomb. Certains historiens affirment même que Saint Brendan, en Irlande, ou d’autres peuples celtes ont traversé l’Atlantique avant Eriksson. Alors que les États-Unis commémorent Christophe Colomb – même s’il n’a jamais mis le pied sur le continent nord-américain – par des défilés et un jour férié fédéral, le Leif Eriksson Day, qui a lieu le 9 octobre, est peu célébré.

3. Trois pays ont refusé de soutenir le voyage de Christophe Colomb.

Tout savoir sur Christophe Colomb

Pendant près de dix ans, Christophe Colomb a fait pression sur les monarchies européennes pour qu’elles financent sa quête d’une route maritime occidentale vers l’Asie. Au Portugal, en Angleterre et en France, la réponse est la même : non. Les experts disent à Christophe Colomb que ses calculs sont erronés et que le voyage prendra beaucoup plus de temps qu’il ne le pensait. En Espagne, les conseillers royaux font part des mêmes inquiétudes au roi Ferdinand et à la reine Isabelle. Il s’avère que les opposants avaient raison. Christophe Colomb a considérablement sous-estimé la circonférence de la Terre et la taille des océans. Heureusement pour lui, il est tombé sur les Amériques inexplorées.

4. Nina et Pinta n’étaient pas les noms réels de deux des trois navires de Christophe Colomb.

Navire de Christophe Colomb

Dans l’Espagne du XVe siècle, les navires portaient traditionnellement le nom de saints. Cependant, les marins salés donnaient des surnoms moins sacrés à leurs navires. Les marins ont surnommé l’un des trois navires du voyage de Christophe Colomb en 1492 la Pinta, ce qui signifie en espagnol « la peinte » ou « la prostituée ». Le Santa Clara, quant à lui, était surnommé le Nina en l’honneur de son propriétaire, Juan Nino. Bien que la Santa Maria soit appelée par son nom officiel, son surnom était La Gallega, du nom de la province de Galice dans laquelle elle a été construite.

5. Le Santa Maria fait naufrage lors du voyage historique de Christophe Colomb.

Le naufrage de Christophe Colomb

La veille de Noël 1492, un garçon de cabine a précipité le navire amiral de Christophe Colomb dans un récif de corail sur la côte nord d’Hispaniola, près de l’actuel Cap Haïtien, en Haïti. L’équipage a passé un Noël très peu joyeux à sauver la cargaison de la Santa Maria. Christophe Colomb retourne en Espagne à bord de la Nina, mais il doit laisser derrière lui près de 40 membres d’équipage pour fonder la première colonie européenne des Amériques, La Navidad. Lorsque Colomb retourna à la colonie à l’automne 1493, aucun membre de l’équipage ne fut retrouvé vivant.

6. Christophe Colomb a effectué quatre voyages vers le Nouveau Monde.

Les voyages de Christophe Colomb

Bien qu’il soit surtout connu pour son expédition historique de 1492, Christophe Colomb est retourné trois autres fois aux Amériques au cours de la décennie suivante. Ses voyages l’ont conduit dans les îles des Caraïbes, en Amérique du Sud et en Amérique centrale.

7. En 1500, Christophe Colomb retourne en Espagne, enchaîné.

L'Espagne dans les années 1500

La gouvernance d’Hispaniola par Christophe Colomb pouvait être brutale et tyrannique. Les insulaires indigènes qui ne collectaient pas assez d’or pouvaient se faire couper les mains, et les colons espagnols rebelles étaient exécutés à la potence. Les colons se plaignent à la monarchie de la mauvaise gestion, et un commissaire royal envoyé à Hispaniola arrête Colomb en août 1500 et le ramène enchaîné en Espagne. Bien que Colomb ait été déchu de son poste de gouverneur, le roi Ferdinand a non seulement accordé sa liberté à l’explorateur, mais a subventionné un quatrième voyage.

8. Une éclipse lunaire a peut-être sauvé Colomb.

Éclipse Lunaire

En février 1504, un Christophe Colomb désespéré s’échoue en Jamaïque, abandonné par la moitié de son équipage et privé de nourriture par les habitants de l’île. Les cieux, sur lesquels il comptait pour naviguer, allaient cependant le guider en toute sécurité une fois de plus. Sachant, grâce à son almanach, qu’une éclipse de lune allait se produire le 29 février 1504, Christophe Colomb avertit les insulaires que son dieu était mécontent de leur refus de nourriture et que la lune allait « se lever enflammée de colère » en signe de mécontentement divin. La nuit prévue, l’éclipse obscurcit la lune et la rend rouge, et les insulaires terrifiés offrent des provisions et implorent Colomb de demander la pitié de son dieu.

9. Même mort, Christophe Colomb a continué à traverser l’Atlantique.

Après sa mort en 1506, il est enterré à Valladolid, en Espagne, puis transféré à Séville. À la demande de sa belle-fille, les corps de Christophe Colomb et de son fils Diego ont traversé l’Atlantique jusqu’à Hispaniola et ont été enterrés dans une cathédrale de Saint-Domingue. Lorsque les Français s’emparent de l’île en 1795, les Espagnols déterrent des restes supposés être ceux de l’explorateur et les déplacent à Cuba avant de les ramener à Séville après la guerre hispano-américaine en 1898. Cependant, une boîte contenant des restes humains et le nom de l’explorateur a été découverte à l’intérieur de la cathédrale de Saint-Domingue en 1877. Les Espagnols ont-ils exhumé le mauvais corps ? Des tests ADN effectués en 2006 ont permis de prouver qu’au moins une partie des restes découverts à Séville sont ceux de Christophe Colomb. La République dominicaine a refusé que les autres restes soient testés. Il est possible que des morceaux de Christophe Colomb se trouvent à la fois dans le Nouveau Monde et dans l’Ancien.

10. Les héritiers de Colomb et la monarchie espagnole sont en litige jusqu’en 1790.

Ce que vous ne savez pas sur Christophe Colomb

Après la mort de Christophe Colomb, ses héritiers ont engagé une longue bataille juridique avec la couronne espagnole, affirmant que la monarchie les avait lésés sur l’argent et les bénéfices dus à l’explorateur. La plupart des procès de Christophe Colomb ont été réglés en 1536, mais les procédures judiciaires se sont prolongées jusqu’au 300e anniversaire du célèbre voyage de Christophe Colomb.

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