Quel est la plus vieille langue du monde ?

12 langues les plus anciennes du monde encore largement utilisées !

Il était une fois, avant que les civilisations ne se forment, que les royaumes ne soient établis et que les normes de la société ne soient créées, les humains communiquaient à l’aide de gestes de la main et de sons oraux primitifs. Le concept des langues est apparu il y a environ 10 000 ans et a changé le cours de l’humanité. C’est l’utilisation des langues qui a conduit au développement de la race humaine et nous a menés là où nous sommes aujourd’hui. Bien que l’origine de la toute première langue soit fortement débattue dans le monde entier, certaines écritures anciennes et gravures rupestres révèlent certaines des plus anciennes langues du monde.

1. Le tamoul (5000 ans) – La plus ancienne langue vivante du monde

Parlé par 78 millions de personnes et langue officielle au Sri Lanka et à Singapour, le tamoul est la plus ancienne langue du monde. C’est la seule langue ancienne qui a survécu jusqu’au monde moderne. Appartenant à la famille dravidienne, qui comprend certaines langues indigènes du sud et de l’est de l’Inde, le tamoul est la langue la plus parlée dans l’État du Tamil Nadu et est également l’une des langues officielles de l’Inde. Des inscriptions remontant au 3e siècle avant J.-C. ont été trouvées en tamoul.

Écriture gravée dans un mur

2. Sanskrit (5000 ans) – la plus ancienne langue du monde

Contrairement au tamoul, qui est encore une langue largement parlée, le sanskrit est la plus ancienne langue du monde, mais il est tombé en désuétude vers 600 avant J.-C. Il est aujourd’hui une langue liturgique – les langues sacrées que l’on retrouve dans les écritures de l’hindouisme, du bouddhisme et du jaïnisme. La première trace écrite du sanskrit se trouve dans le Rigveda, un recueil d’hymnes védiques en sanskrit, qui a été rédigé vers le deuxième millénaire avant J.-C. Selon des études, le sanskrit est à la base de nombreuses langues européennes et reste l’une des langues officielles de l’Inde.

Écriture ancienne gravée dans la pierre

3. L’égyptien (5000 ans)

L’Égypte est considérée comme l’une des plus anciennes civilisations du monde, et le copte égyptien est la plus ancienne langue indigène d’Égypte. Les traces écrites de son utilisation remontent à 3400 avant J.-C., ce qui en fait une langue ancienne. Le copte était la langue la plus parlée en Égypte jusqu’à la fin du XVIIe siècle, avant d’être remplacé par l’arabe égyptien, après l’invasion musulmane. Le copte est toujours utilisé comme langue liturgique à l’église copte d’Égypte. Seule une poignée de personnes parle couramment cette langue aujourd’hui.

Hiéroglyphiques gravé dans un mur

4. L’hébreu (3000 ans)

L’hébreu a perdu son usage courant vers 400 de notre ère et est aujourd’hui préservé comme langue liturgique pour les Juifs du monde entier. Avec la montée du sionisme aux XIXe et XXe siècles, l’hébreu a connu un renouveau et est devenu la langue officielle d’Israël. Bien que l’hébreu moderne diffère de la version biblique, les locuteurs natifs de la langue peuvent parfaitement comprendre ce qui est écrit dans les textes anciens. L’hébreu moderne est influencé à bien des égards par d’autres langues juives.

Hébreu écrit sur une feuille

5. Le grec (2900 ans)

Le grec est la langue officielle de la Grèce et de Chypre. Il a d’abord été parlé en Grèce et en Asie Mineure, qui fait aujourd’hui partie de la Turquie. Le grec a une histoire ininterrompue d’utilisation comme langue écrite depuis plus de 3 000 ans, soit plus longtemps que toutes les autres langues indo-européennes parlées aujourd’hui. Cette histoire est divisée en trois étapes, le grec ancien, le grec médiéval et le grec moderne. Plus de 15 millions de personnes, résidant principalement en Grèce et à Chypre, parlent grec aujourd’hui. Des pays comme les États-Unis et l’Australie comptent également d’importantes communautés hellénophones.

Écriture grec gravé dans la pierre

6. Le basque (2200 ans)

Le basque est parlé de manière native par une petite population de personnes résidant en Espagne et en France. Cependant, il n’a aucun rapport avec le français et l’espagnol, ni avec aucune autre langue dans le monde. Les linguistes se sont penchés pendant des siècles sur les racines de cette langue mystérieuse, mais aucune des théories n’a pu tenir la route. Une chose est sûre : le basque existait en Europe bien avant l’arrivée des langues romanes et a survécu à travers les âges dans les moindres recoins de la région.

Écriture sur une feuille blanche

7. Lituanien (5000 ans)

Le lituanien fait partie du groupe des langues indo-européennes, qui a donné naissance à diverses langues modernes comme l’allemand, l’italien et l’anglais. Le lituanien est étroitement lié au sanskrit, au latin et au grec ancien, et a conservé les sons et les règles de grammaire de l’époque antique bien mieux que tous ses cousins linguistiques. Il est donc considéré comme l’une des plus anciennes langues du monde. Aujourd’hui, le lituanien est la langue officielle de la République de Lituanie et l’une des langues officielles de l’Union européenne. Il est protégé par des institutions spéciales et des lois linguistiques.

Écriture à la plume sur une feuille blanche

8. Le farsi (2500 ans)

Le farsi est la langue commune parlée dans l’Iran, l’Afghanistan et le Tadjikistan actuels. Le farsi est le descendant direct du vieux persan, qui était la langue officielle de l’Empire perse. Le persan moderne est apparu vers l’an 800 de notre ère et n’a que peu évolué depuis. Les locuteurs de la langue perse peuvent prendre un écrit datant de 900 de notre ère et le lire avec comparativement moins de difficultés qu’un anglophone ne pourrait lire des textes anglais de l’époque de Shakespeare par exemple.

Écriture arabique dans un livre ouvert

9. Gaélique irlandais (1500 ans)

Le gaélique irlandais, le gaélique, l’erse ou l’irlandais compte 2 76 000 locuteurs dans le monde. Le gaélique irlandais a des origines celtiques qui remontent à l’âge du bronze. Toutefois, la tradition littéraire peut être retracée jusqu’au 6e siècle de notre ère. La langue irlandaise est apparentée au mannois, au gaélique écossais, au gallois, au cornique et au breton. Les plus anciennes inscriptions de la langue se trouvent dans les pierres d’Ogham des 5e et 6e siècles de notre ère.

Ecriture inscrite sur une tombe en pierre

10. Islandais (1200 ans)

L’islandais, la langue nationale de l’Islande, est parlé par 3 30 000 personnes. L’islandais est également parlé dans certaines régions du Danemark, des États-Unis et du Canada. L’islandais est une langue germanique du nord. La langue a été développée à partir du norrois apporté par les colons norvégiens au 9ème et 10ème siècle. L’écriture de l’islandais est assez similaire à celle du vieux norrois et peut être retracée dans les travaux d’Ari le savant (1068-1148).

Vieux libre ouvert avec un marque page

11. Le chinois (6000 ans)

Le chinois est parlé par environ 1,2 milliard de personnes dans le monde. Le chinois appartient au groupe des langues sino-tibétaines. Cette langue compte de nombreux dialectes complexes. Les caractères chinois datent d’environ 3000 ans. Les hiéroglyphes remontent à la dynastie des Shang, du XVIe au XIe siècle avant J.-C.. Cependant, l’écriture a été simplifiée tout récemment, en 1956, pour faciliter la compréhension.

Signe chinois écrit dans un livre

12. L’arabe (1500 ans)

L’arabe est la langue du Coran, c’est donc une langue sacrée. L’arabe est parlé par environ 260 millions de personnes. L’arabe a de nombreux dialectes et est à l’origine de langues comme l’urdu et le malais. Certains mots anglais comme sugar, algebra, alcohol et emir ont des origines arabes.

Des milliers de langues ont vu le jour depuis la création de la toute première langue. Parmi elles, de nombreuses langues se sont perdues dans le temps et n’existent plus que sous forme de légendes ; elles ont traversé les âges et sont toujours utilisées dans différentes parties du monde. Elles ne sont rien d’autre qu’un témoignage de l’esprit humain et du fait que certaines choses ne meurent jamais.

Écriture arabe écrit sur une feuille

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