Comment a été construit Petra ?

Pétra est une ville ancienne située dans l’actuelle Jordanie et dont les origines remontent au quatrième siècle avant J.-C. Les ruines de cette métropole et de ce centre commercial autrefois importants sont aujourd’hui un site archéologique et une attraction touristique de premier plan.

Où se trouve Pétra ?

Pétra est située à environ 150 miles au sud de Jérusalem et d’Amman, la capitale de la Jordanie, et à mi-chemin entre Damas, en Syrie, et la mer Rouge, ce qui en fait une plaque tournante idéale pour le commerce dans la région.

Le site est considéré comme important par les historiens et les archéologues en raison de sa belle architecture taillée dans la roche et de son système innovant de gestion de l’eau, qui a rendu la région habitable, étant donné qu’elle est entourée par le désert et un terrain montagneux accidenté.

Petra a également été appelée la « ville rose » en raison de la couleur des pierres utilisées dans ses bâtiments. Elle a été inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO en 1985.

Construction dans la pierre de Petra

Tout sur la ville de Pétra

La ville de Pétra a été établie comme un poste de commerce par les Nabatéens, une tribu arabe bédouine indigène de la région dans ce qui est maintenant le sud-ouest de la Jordanie.

Les Nabatéens qui vivaient et commerçaient à Pétra ont rapidement accumulé une quantité importante de richesses, et un Empire grec envieux a attaqué la ville en 312 avant J.-C. Cet événement marque la première référence à Pétra dans l’histoire écrite.

Les Nabatéens ont réussi à repousser les envahisseurs grecs en tirant parti du terrain montagneux entourant la ville. Les montagnes ont effectivement servi de mur naturel, soutenant Petra.

Cependant, l’incursion grecque n’a pas été la dernière fois que la ville a été attaquée.

En effet, les Romains ont envahi Petra en 106 après J.-C. et ont finalement forcé les Nabatéens à se rendre. L’Empire romain a annexé le territoire nouvellement acquis et a changé son nom en Arabia Petraea.

Ils ont continué à régner sur la ville pendant plus de 250 ans, jusqu’au milieu du quatrième siècle de notre ère, lorsqu’un tremblement de terre a détruit une grande partie de ses bâtiments. Les Byzantins ont finalement pris le contrôle de la région et ont gouverné Petra pendant environ 300 ans.

Petra merveille du monde

Comment à été construit la ville perdue de Pétra ?

Au début du huitième siècle après J.-C., Pétra était largement abandonnée et n’était plus un lieu important sur le plan commercial, politique et/ou culturel.

Bien qu’elle ne soit plus une ville importante, Pétra a été remarquée par les historiens et les archéologues pour son architecture unique ainsi que pour une innovation spécifique apportée par les Bédouins nabatéens qui ont établi la ville.

Compte tenu du terrain accidenté et montagneux qui l’entoure, Pétra ne semble pas être un endroit logique pour construire une ville. Cependant, les Nabatéens ont tiré parti de cette géographie pour ériger ses principales structures.

Utilisant une forme précoce de la technique connue sous le nom d’architecture rupestre, les Nabatéens ont littéralement sculpté plusieurs des bâtiments de la ville dans les surfaces de pierre environnantes. Au fur et à mesure que la culture nabatéenne évoluait, et que les Romains et les Byzantins cherchaient à laisser leurs propres marques sur la ville, l’architecture de Pétra a commencé à refléter un mélange des différentes cultures qui l’ont occupée.

Les grandes tombes ornées construites par les Nabatéens ont finalement cédé la place aux églises chrétiennes construites par les Byzantins, qui considéraient Pétra comme la capitale de la province de Palaestina.

Au cours de cette évolution, alors que les Romains régnaient sur la ville après les Nabatéens et avant les Byzantins, la route romaine de Pétra a été construite. Elle servait d’artère principale à Petra, et des portes ornées ont été construites, dans le style romain, pour marquer l’entrée de la ville.

Cependant, l’influence des Nabatéens sur la conception et la structure de la ville n’a pas été complètement éliminée par les souverains suivants.

Wadi Musa en Jordanie

COmment récoltait-il de l’eau ?

En tant qu’habitants du désert, les Nabatéens se sont longtemps battus pendant les saisons où les précipitations étaient limitées dans la région. Cependant, lorsque la tribu a construit Pétra, elle a développé un système unique de conduits, de barrages et de citernes pour récolter, stocker et distribuer l’eau de pluie pour une utilisation tout au long de l’année.

À certaines périodes de l’année, la zone entourant la ville était sujette aux inondations. Cependant, les Nabatéens étaient en mesure de contrôler efficacement ces inondations grâce aux barrages et, par conséquent, à l’approvisionnement en eau de la ville.

Cela signifiait qu’ils pouvaient résider dans la ville même pendant les périodes de sécheresse. Cela a également amélioré le rendement des cultures des agriculteurs nabatéens.

Petra vu du dessous

Qu’est devenue pétra aujourd’hui ?

Après le huitième siècle, lorsque Petra a été largement abandonnée en tant que centre commercial, ses structures en pierre ont été utilisées comme abri par les bergers nomades pendant plusieurs siècles.

Puis, en 1812, les ruines uniques de Pétra ont été « découvertes » par l’explorateur suisse Johann Ludwig Burckhardt. Il a décrit les ruines de la grande ville d’autrefois dans les chroniques de ses voyages.

Le monde occidental étant désormais au courant de leur existence, elles ont rapidement suscité l’intérêt d’architectes et de chercheurs, entre autres. À partir de 1929, les archéologues britanniques Agnes Conway et George Horsfield, ainsi que les chercheurs Tawfiq Canaan et Ditlef Nielsen, ont lancé un projet officiel de fouilles et d’étude de Pétra.

De nombreuses découvertes ont été faites au cours des décennies qui ont suivi, notamment la découverte en 1993 de parchemins grecs datant de la période byzantine, ainsi que la documentation plus récente par imagerie satellite d’une structure monumentale inconnue jusqu’alors, enfouie sous les sables de la région.

Lorsque Pétra a été inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO en 1985, les tribus bédouines de Pétra qui s’étaient installées dans les ruines de la ville ont été déplacées de force par le gouvernement jordanien.

Au début des années 2000, le site a été désigné comme l’une des « sept nouvelles merveilles du monde », ce qui a entraîné un pic de tourisme. Depuis lors, des efforts ont été déployés pour protéger les ruines de Pétra du tourisme intensif, ainsi que des dommages causés par les inondations, la pluie et d’autres facteurs environnementaux.

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