Où partir en vacance l’hiver ?

Il y a de quoi se réjouir de la douceur de l’hiver et de se diriger vers des destinations enneigées plutôt que de s’en éloigner. En fait, certaines villes européennes sont encore plus étonnantes en hiver, lorsque la neige recouvre les toits et transforme les vallées et les montagnes en un conte de fées blanc et poudreux.

Que vous recherchiez des vacances à la neige parce que vous aimez l’hiver ou simplement pour changer de rythme, trouvez des destinations qui vous émerveilleront par leurs nombreuses possibilités d’amusement en plein air pendant les mois les plus froids de l’année grâce à notre liste des meilleures vacances d’hiver avec neige.

Les aurores boréales à Tromsø, en Norvège

Deux homme en Norvège qui regarde une aurore boréale

Située à plus de 300 kilomètres au nord du cercle polaire, Tromso connaît des chutes de neige irrégulières, certains hivers étant marqués par des conditions subarctiques et des vents froids, d’autres par des températures plus douces. Quoi qu’il en soit, Tromso verra de la neige en hiver – et beaucoup de neige.

Les aurores boréales peuvent apparaître dans la région à tout moment entre septembre et avril, mais c’est au cœur de l’hiver que vous aurez le plus de chances de les apercevoir. Si vous êtes en ville, le téléphérique de Fjellheisen, qui vous emmène au sommet de la montagne, vous offre les meilleures vues, mais vous ferez mieux si vous sortez de la ville avec une excursion, loin de la pollution lumineuse.

Pour avoir encore plus de chances, visitez pendant la période de la nuit polaire, une période de 48 jours entre novembre et janvier où le soleil ne se lève jamais et où les aurores boréales peuvent apparaître à tout moment de la journée.

La station de ski de Zermatt, en Suisse

Vu de Zermatt et du Cervin la nuit

Pour de la neige à profusion et une touche d’adrénaline, la station la plus connue de Suisse est la destination idéale. Zermatt est une petite ville située juste à la frontière avec l’Italie et entourée de montagnes imposantes. Ici, plus de 200 kilomètres de pistes accueillent les skieurs de tous niveaux – des débutants qui découvrent les pistes aux skieurs experts prêts à s’attaquer aux stations supérieures à une altitude impressionnante de 3 883 mètres.

Zermatt est l’une des destinations préférées des skieurs en Suisse, car les chutes de neige sont fiables, les vues sont superbes et les pistes sont nombreuses et difficiles, souvent désertes. Pour ceux qui recherchent l’aventure ultime, il existe également des possibilités de hors-piste, dont certaines sont accessibles avec un guide de montagne. Il est également possible de passer la nuit sur la montagne en utilisant l’un des refuges auxquels on accède par une randonnée dans la vallée.

Vous n’êtes pas skieur ? Zermatt offre d’excellentes possibilités de randonnées hivernales à pied ou en raquettes. Les meilleurs sentiers se trouvent en haut de la montagne, là où la neige est plus épaisse – on y accède par les remontées mécaniques – mais il y a aussi des sentiers qui partent de la ville de Gornergrat ou de Schwarzsee.

Les meilleurs marchés de Noël à Vienne, en Autriche

Marché de Noël à Vienne

La ville que Mozart a parcourue et aimée est touchée par la magie toute l’année, mais les bâtiments à couper le souffle, les palais et l’architecture néogothique constituent une toile de fond particulièrement étonnante pour les lumières de Noël.

Vienne compte un certain nombre de grands marchés de Noël, le marché de Noël du Belvédère étant en tête de liste. Situé à côté du palais du Belvédère supérieur du XVIIIe siècle, ce marché de Noël est peut-être plus petit que d’autres dans la ville, mais il compense par son élégance et ses milliers de petites lumières se reflétant sur un lac.

Le marché situé à l’extérieur du palais de Schönbrunn n’est pas beaucoup plus grand, mais c’est peut-être le plus élégant de Vienne, avec des articles de haute qualité tels que du verre et de la poterie faits à la main. Le plus grand sapin de Noël de Vienne se trouve ici, et le marché est une excellente destination pour la nourriture gastronomique, y compris les fromages de montagne et le pain d’épice fait maison.

Il y a aussi le marché de Noël de la Karlsplatz, qui propose des produits artisanaux et uniques, et le marché de la Michaelerplatz, qui vend de l’artisanat et de la nourriture traditionnels pour les fêtes, juste à côté de la porte d’entrée de la Hofburg.

Bien que les hivers viennois soient froids, il n’y a traditionnellement que huit jours de pluie et de neige en décembre. Pour avoir plus de chances d’avoir une saison de marchés de Noël enneigés, dirigez-vous vers la ville d’Innsbruck – entourée par les hauts sommets des Alpes Karwendel, les marchés de Noël d’Innsbruck sont souvent couverts de neige.

Des vacances de neige bon marché à Québec, au Canada

Château de Frontenac

Une architecture de style européen, des ruelles pavées et beaucoup de neige font du Québec une formidable escapade urbaine en hiver. Si vous arrivez en décembre, vous aurez également un aperçu de leurs marchés de Noël, où d’adorables étals en bois vendent de tout, des friandises à l’érable aux jouets en bois faits main.

De novembre à mars, vous pourrez avoir la meilleure vue du Château Frontenac en glissant sur un toboggan géant. Construit en 1884, le toboggan permet de dévaler la colline à 70 kilomètres à l’heure. Si vous visitez la ville en décembre, ne manquez pas l’étonnante exposition de Noël dans la cour du Château Frontenac, avec un arbre de Noël géant et une multitude de lumières.

La ville compte également deux marchés de Noël remarquables : le marché du Vieux-Port et le marché de Noël allemand. Le marché du Vieux-Port est ouvert toute l’année et propose toutes sortes d’aliments artisanaux et de souvenirs, mais il ajoute une grande variété de friandises de Noël en décembre.

Le marché de Noël allemand, sur la place de l’Hôtel-de-Ville, propose tous les délicieux mets de Noël dont vous pouvez rêver, notamment du pain d’épice et des Weihnachtsstollen (pain sucré traditionnel de Noël).

Par temps de neige, montez au sommet de l’Observatoire de la Capitale pour une vue imprenable sur la ville et son toit blanc et poudreux.

Les montagnes enneigées du Bregenzerwald, en Autriche

montagnes enneigées du Bregenzerwald

La forêt de Bregenz est magnifique toute l’année, mais elle devient un véritable paradis hivernal à l’approche des mois les plus froids. Un mélange de sentiers de randonnée hivernale balisés, 72 pistes de raquettes à neige balisées et un réseau de pistes de ski de fond qui s’étend sur plus de 300 kilomètres en font une destination de rêve.

Le domaine de ski de fond d’Hittisau, qui entoure la forêt, est particulièrement étonnant, avec 30 kilomètres de pistes de ski de fond et 50 kilomètres de pistes de ski de montagne classique, pour une altitude maximale de 1 040 mètres. La plupart des pistes sont accessibles aux chiens.

Pour une aventure unique sur neige, un certain nombre d’agences locales organisent des excursions nocturnes en raquettes les nuits de pleine lune. Équipés de lampes frontales ou d’une lampe de poche douce, les visiteurs traversent une neige profonde et poudreuse, où le paysage forestier semble magique et étranger sous la lumière de la lune.

La ville de Bregenz est située sur la rive orientale du lac de Constance, au pied du mont Pfänder. Elle offre de nombreux divertissements intérieurs sous la forme de musées, de festivals de musique et de bâtiments baroques décorés.

Faire de la motoneige à West Yellowstone, Montana, aux US

Motoneige dans le parc national de Yellowstone

L’État du Montana compte plus de 6 000 kilomètres de pistes de motoneige entretenues, dont une bonne partie se trouve dans le parc national de Yellowstone. La ville de West Yellowstone est le point de départ du parc, qui s’étend sur le Montana, l’Idaho et le Wyoming.

En hiver, comme d’épaisses couches de neige recouvrent les routes et que la circulation routière régulière est interdite, les excursions guidées en motoneige – partant principalement de West Yellowstone – sont le seul moyen de traverser le parc.

Yellowstone reçoit plus de 380 centimètres de neige chaque année, et les sentiers de montagne, les prairies poudreuses et les routes de l’arrière-pays se transforment en un pays des merveilles hivernal. Pour ceux qui veulent s’enfoncer dans l’arrière-pays ou pour les motoneigistes débutants, le service des guides de la forêt nationale propose des circuits organisés, mais il est également possible de louer une motoneige et d’explorer par soi-même.

Les pistes de ski de Val Thorens, en France

pistes de ski à Val Thorens

La station de ski la plus haute d’Europe, Val Thorens voit la neige jusqu’en mai et est une destination favorite pendant les vacances de Pâques – très peu d’autres endroits en Europe offrent de la neige aussi tard dans l’année. Pâques est une période idéale pour dévaler les pistes de Val Thorens car les jours sont plus longs (vous pouvez donc skier jusqu’à plus tard dans la journée), les forfaits de remontées mécaniques sont moins chers, le temps est plus ensoleillé et le ciel plus bleu.

Val Thorens est une excellente destination de Pâques, même pour les non-skieurs. Les sentiers de randonnée hivernale et de raquettes à neige de la vallée des Belleville offrent des vues magnifiques, et ceux qui recherchent des sensations fortes peuvent essayer la tyrolienne de la station, qui part du sommet du télésiège de la Moutière et atteint des vitesses de 75 kilomètres par heure à la descente. Vous pouvez également faire des tours en hélicoptère au-dessus des Alpes françaises enneigées ou tester votre force mentale et physique en faisant de la plongée sous glace.

Passez les fêtes de fin d’année à Rovaniemi, en Finlande

Chien de traineaux à Rovaniemi

Rovaniemi ne vous dit peut-être rien, mais ce petit village situé à l’intérieur du cercle polaire est considéré comme la ville natale officielle du Père Noël. Le village du Père Noël se trouve à huit kilomètres du centre-ville de Rovaniemi et on y accède en taxi ou en montant à bord du train Santa’s Express. Bien que ce charmant petit village soit ouvert toute l’année et propose de nombreuses attractions liées à Noël (notamment le bureau de poste du Père Noël), Rovaniemi est particulièrement magnifique en hiver.

C’est une région idéale pour observer les aurores boréales, déjeuner dans un restaurant de glace ou passer la nuit dans un igloo. Le parc animalier de Ranua offre 2,5 kilomètres de sentiers enneigés, où vous rencontrerez des animaux arctiques sauvages, ou vous pouvez tenter une aventure en motoneige ou en traîneau à travers les environs enneigés.

L’une des expériences les plus magiques est sans doute la possibilité de participer à une randonnée guidée en raquettes à travers le cercle polaire, où vous découvrirez des paysages gelés et la véritable signification de la « nuit polaire », où le soleil ne se lève jamais.

Descendre les pistes le jour de Noël à Tignes, en France

Descente en Snowboard à Tignes

Station de ski de haute altitude située à la frontière italienne, Tignes offre des vacances de ski avec style. La station met tout en œuvre pendant la période de Noël, avec des festivités qui durent tout le mois de décembre : le Père Noël fait une apparition, les lumières de Noël sont omniprésentes, et vous aurez la chance d’assister à une parade du Père Noël et à une descente aux flambeaux nocturne spéciale, au cours de laquelle les moniteurs et les étudiants de l’ESF descendent la montagne en serpentant avec de magnifiques lumières vacillantes.

Le village de Tignes Le Lac, qui donne son nom à la station, accueille des marchés de Noël qui vendent des jouets en bois et des décorations faites à la main. Vous y trouverez également des patinoires extérieures, des cafés et des restaurants haut de gamme, ainsi que des vues imprenables depuis le glacier de la Grande Motte.

Située à 2 100 mètres d’altitude, Tignes Le Lac est assurée d’avoir de la neige à Noël (du moins au sol).

L’escalade de glace à Rjukan, en Norvège

Grimpeur sur glace à Rjukan

Si vous pensiez que l’escalade sur glace était réservée aux experts, vous allez être surpris. Rjukan propose plus de 150 sentiers d’escalade sur glace qui s’adressent à tous les grimpeurs, y compris aux débutants qui s’y essaient pour la première fois.

Des chutes d’eau gelées spectaculaires, des sentiers de glace qui commencent directement en ville et des canyons sombres recouverts de nuances de glace verte et bleue forment un paysage époustouflant. Il est possible de louer du matériel d’escalade en ville et il existe de nombreuses visites guidées pour ceux qui ont besoin d’un peu d’aide pour maîtriser ce sport.

Plusieurs kilomètres de pistes de ski de fond, des promenades en traîneau et des saunas flottants sur le lac gelé Kvitåvatn offrent une autre façon de profiter de l’hiver.

Outre ses incroyables escalades sur glace, Rjukan est célèbre pour une autre chose : les gigantesques miroirs placés sur les flancs des pentes abruptes qui entourent la ville. Ils sont là parce que la ville, étroitement entourée de montagnes escarpées, ne reçoit aucune lumière du soleil entre septembre et mars. Les miroirs sont stratégiquement placés pour refléter le soleil et le faire descendre sur la place de la ville de Rjukan dans un spectacle de lumière époustouflant.

Randonnée glaciaire à Vatnajokull, en Islande.

Grotte de glace à Vatnajokull

Si vous aimez la randonnée et l’hiver, passer du temps sur un glacier en Islande est une expérience inégalable. C’est l’occasion de marcher sur de la glace vieille de plusieurs milliers d’années – un monde de bleus et de blancs en constante évolution sur un terrain spectaculaire et des crêtes de glace accidentées.

S’il existe plusieurs destinations pour la randonnée glaciaire en Islande, le Vatnajokull – le plus grand glacier d’Europe – figure en tête de liste. Cette destination unique offre des crevasses massives, des formations de glace et les grottes de glace les plus bleues.

Toutes les randonnées sur les glaciers se font avec un guide et peuvent durer de cinq à six heures. Bien que le paysage soit spectaculaire, les randonnées sur les glaciers peuvent être adaptées aux débutants, en fonction de l’itinéraire. Tout l’équipement est fourni par les guides, y compris les crampons pour vous aider à sécuriser votre pied. Les randonnées sur glacier sont possibles toute l’année, mais l’hiver apportera son lot de flocons de neige magiques sur la surface glacée.

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