Quels sont les meilleurs endroits pour faire du ski ?

Vous envisagez de dévaler les pistes pour des vacances au ski cette saison ? La France possède quelques-unes des meilleures stations de ski du monde, mais n’allez pas croire que c’est une destination qui se repose sur ses lauriers.

Célèbre pour sa diversité – vous trouverez tout, des meilleures stations de ski familiales d’Europe aux petits villages de ski situés sous les pistes noires les plus redoutables d’Europe – la France est une destination où des stations innovantes ouvrent régulièrement.

Pendant ce temps, de nouveaux investissements dans de vieilles stations comme La Rosière, Val d’Isère, La Plagne et Val Thorens aident le pays à conserver son statut de l’une des meilleures destinations au monde pour les skieurs et les snowboardeurs. Voici dix stations françaises fantastiques qui devraient figurer sur le radar de tous ceux qui rêvent de leurs futures vacances de ski.

Voici notre sélection des meilleures stations de ski Française.

station de ski à Chamonix

station de ski de Chamonix

Blottie dans l’ombre du massif du Mont-Blanc, Chamonix est l’une des stations de ski les plus célèbres de France, connue pour la qualité de son ski sur glacier et la diversité de ses terrains – ce qui n’est guère surprenant si l’on considère qu’elle est perchée à 1 035 m, loin, très loin en dessous de la plus haute remontée mécanique de la station, qui se trouve à 3 842 m.

Bien qu’elle ne soit pas la plus jolie des stations de ski, cette ville de ski – qui compte 9 000 habitants et se trouve juste en dessous de l’entrée du tunnel du Mont Blanc, d’où un flot quasi-constant de camions – vous y trouverez certaines des meilleures conditions de ski d’Europe. Chamonix, qui a accueilli les premiers Jeux olympiques d’hiver en 1924, est célèbre pour ses longues descentes, mais le terrain est également incroyablement varié.

Pour de superbes hors-pistes, dirigez-vous vers le domaine skiable du glacier d’Argentière (montez dans la télécabine de Bochard pour vous y rendre), ou prenez une dose de ski dans les arbres sur les pistes intermédiaires qui sillonnent les forêts du domaine de Brévent-Flégère. Pour le défi ultime, attaquez-vous à l’un des couloirs de Chamonix, tristement célèbre pour sa raideur, comme le couloir du Grand Gervasutti.

N’oubliez pas d’abandonner vos skis et de faire un tour sur le Tramway du Mont-Blanc, le plus haut chemin de fer de France. Il convient également de noter que la proximité de Chamonix avec Genève signifie que le transfert de la ville suisse vers les pistes n’est pas long – il faut à peine plus d’une heure pour rejoindre la station.

station de ski à Avoriaz

Station de ski à Avoriaz

Station de ski sans véhicule perchée à 1 800 m d’altitude, Avoriaz est l’une des meilleures stations françaises du domaine skiable des Portes du Soleil, qui chevauche la frontière franco-suisse.

La combinaison de sa haute altitude et d’un réseau de 600 kilomètres de pistes garantit des conditions d’enneigement exceptionnelles. La station de ski elle-même est durable, élégante et bien équipée, et constitue une excellente option pour tous ceux qui cherchent à profiter de quelques-unes des meilleures conditions de ski en France dans une destination où tous les éléments essentiels – des restaurants aux supermarchés – se trouvent dans une seule station.

Un fait amusant ? Les tuiles en bois de cèdre rouge qui recouvrent de nombreux bâtiments ont été choisies parce qu’elles sont similaires à celles utilisées sur les bâtiments de Savoie depuis des centaines d’années. Ses références écologiques en font l’une des stations de ski françaises les plus axées sur le développement durable. D’ici décembre 2021, Avoriaz espère obtenir le label « Flocon Vert », décerné aux domaines skiables français en reconnaissance de leurs efforts en matière de développement durable. Dans le cas d’Avoriaz, ces efforts comprennent un plan de réduction de la consommation d’énergie et des journées de nettoyage régulières.

Notre meilleur conseil ? Avant votre séjour au ski, téléchargez l’application de la station, qui vous indiquera les temps d’attente pour les remontées mécaniques et vous proposera des itinéraires.

Avoriaz est également considérée comme l’une des meilleures stations de ski de France pour les familles, et ce pour de bonnes raisons ; les caractéristiques des enfants incluent le Village des Enfants d’Annie Famose, où les enfants et les adolescents peuvent venir pour un large éventail d’activités. Les amateurs de sensations fortes ne sont pas en reste, avec notamment deux parcs d’attractions Burton et un fantastique half pipe.

station de ski à La Rosière

Télésiège à La Rosière

La Rosière se trouve à la lisière du spectaculaire parc national de la Vanoise. Les skieurs et snowboarders de tous niveaux viennent ici pour explorer le domaine skiable de San Bernardo, qui relie La Rosière à la station de La Thuile (l’une des meilleures stations des Alpes italiennes) et qui est le seul domaine skiable franco-italien des Alpes du Nord.

La Rosière, considérée comme l’une des meilleures stations de ski françaises pour ses bonnes conditions d’enneigement tout au long de l’année, a parcouru un long chemin depuis que les premières remontées mécaniques ont été construites par les locaux dans les années 1960, la dernière vague de construction ayant eu lieu en 2019, lorsque 13 millions de livres sterling ont été dépensés pour une expansion majeure, dont les points forts comprenaient cinq nouvelles pistes rouges et plusieurs nouvelles remontées mécaniques. Le résultat ? L’un des meilleurs domaines skiables du sud-est de la France.

Un nouveau Hyatt Centric (le premier en France) a ouvert ses portes en 2017, et en 2020, le Club Med La Rosière a ouvert ses portes. C’est l’une des meilleures stations de ski françaises pour les débutants et les intermédiaires, bien qu’il y ait beaucoup de choses pour les skieurs avancés aussi. C’est également un lieu très prisé pour l’héliski. Bien que cette activité soit illégale en France, elle est proposée par les écoles de ski de La Rosière. Les skieurs n’ont qu’à franchir la frontière italienne pour être transportés.

station de ski à l’Alpe d’Huez

Montagne enneigé des Alpe d'Huez

Vous avez le vertige ? Vous allez adorer l’Alpe d’Huez, qui culmine à 3 300 mètres. C’est la plus grande station du domaine skiable du Grand Domaine, qui regroupe Auris-en-Oisans, Huez-en-Oisans, Oz-en Oisans, Vaujany et Villard. Elle est donc parfaite si vous aimez une base qui offre un accès facile aux stations voisines.

Sa situation au cœur du Grand Domaine vous permet de profiter de 249 km de pistes de ski pour tous les niveaux – 41 pistes vertes, 34 pistes bleues, 40 pistes rouges et 16 pistes noires. Notre préférée ? La Sarenne, 16 kilomètres, qui est la plus longue piste de ski d’Europe. Les amateurs de hors-piste trouveront également leur compte dans la région du Pic Blanc.

C’est une autre destination de vacances de ski incroyablement conviviale pour les familles, d’où sa désignation Famille Plus, décernée (par France Montagnes) aux stations de ski françaises parfaitement adaptées aux vacances de ski en famille. C’est aussi un excellent choix pour les amateurs de vacances de ski ensoleillées – elle est connue pour ses journées chaudes et ensoleillées, d’où son surnom de l’Isle au Soleil. Notre endroit préféré pour une séance d’après-ski ensoleillée ? La terrasse de La Folie Douce, près de la remontée des Marmottes 1.

station de ski aux Menuires

télésiège aux Menuires

Même si nous aimons beaucoup Les 3 Vallées en Tarentaise, les vacances de ski dans les stations les plus célèbres de la région – nous vous regardons, Courchevel, Val Thorens ou Meribel – peuvent être coûteuses. Notre conseil ? Compensez le coût du génial mais indispensable forfait du domaine skiable des 3 Vallées et séjournez aux Menuires, une petite station moderne située juste en dessous de Val Thorens, qui a l’atmosphère d’un village alpin, en grande partie grâce au fait que la plupart des propriétaires d’hôtels et de bars sont locaux, mais qui offre néanmoins un accès facile aux stations voisines.

La station a beaucoup à offrir aux skieurs débutants et intermédiaires (52 pistes sont vertes ou bleues, ce qui signifie qu’il y a beaucoup de pistes douces pour les débutants lors de leurs premières vacances au ski), mais les liaisons rapides et faciles avec d’autres stations font qu’il est très facile d’explorer les 3 Vallées, le plus grand domaine skiable du monde, qui abrite les pistes les plus difficiles des Alpes françaises, y compris certains des meilleurs hors-pistes de France. Que vous soyez skieur ou randonneur, ne manquez pas de vous rendre au sommet de la Masse pour profiter d’un incroyable panorama à 360° (et prendre un selfie avec Le Bouquetin, une sculpture d’une chèvre de montagne de 3,5 m de haut).

station de ski aux Arcs

Piste de ski dans les alpes

Paradis d’altitude faisant partie de l’immense domaine skiable Paradiski et relié à La Plagne, Les Arcs est l’une des stations de ski les plus célèbres de France. Elle convient à tous les types de skieurs, qu’il s’agisse de débutants apprenant les ficelles du métier sur les pistes bleues au-dessus d’Arc 1600, ou de casse-cou satisfaisant leur besoin de vitesse sur des pistes comme la Villaroger, qui descend le long du flanc de l’Aiguille Rouge et offre 2 000 mètres de dénivelé sur sept kilomètres.

Vous aimez le hors-piste ? Dirigez-vous vers la face nord de l’Aiguille Rouge ou allez jusqu’à La Plagne (le Vanoise Express est le téléphérique à deux étages qui relie Les Arcs à La Plagne) pour gravir la face nord de Bellecôte. Cependant, Les Arcs ne sont pas seulement connus pour avoir l’un des meilleurs domaines skiables de France et un réseau de remontées mécaniques modernes et rapides, mais aussi pour son après-ski.

Ici, les vacances de ski sont synonymes d’amusement. Le calendrier des événements hivernaux est bien rempli, allant des festivals de musique aux compétitions sportives. En ce qui concerne l’hébergement, nous opterions pour Arc 1800 si l’après-ski est une priorité, ou pour Arc 2000 – l’une des meilleures stations d’altitude au monde – pour son accès direct aux pistes et sa facilité d’accès à certaines des meilleures pistes, y compris le domaine skiable de l’Aiguille Rouge, avec son sommet de 3 226 mètres.

D’ailleurs, si c’est le domaine relié des Arcs qui vous attire le plus, consultez notre liste des meilleurs domaines skiables reliés d’Europe. Qu’il s’agisse du domaine skiable du Grand Massif, niché entre Genève et le Mont Blanc, ou de la région de Paradiski avec ses remontées mécaniques rapides comme l’éclair entre Les Arcs et La Plagne, nous sommes de grands fans des domaines skiables interconnectés ici à Snow Magazine – c’est pourquoi il y en a tant sur cette liste.

station de ski à Meribel

Marcheur en raquette dans les Alpes

Station de ski fondée par le colonel britannique Peter Lindsay en 1938, Méribel est une jolie station française coincée dans une vallée boisée appelée Les Allues. Bien qu’elle fasse partie de l’immense domaine des 3 Vallées, l’un des plus légendaires du monde (son fantastique réseau de remontées mécaniques ultra-rapides permet d’accéder facilement aux stations voisines, dont Val Thorens, la plus haute station des 3 Vallées, et Courchevel), il existe de nombreuses raisons de rester sur place, notamment les 150 km de pistes de Méribel, dont l’altitude varie entre 1 450 et 1 700 mètres.

Ne faites pas l’erreur de penser que vous devrez vous rendre dans d’autres stations des Trois Vallées, comme Courchevel (célèbre pour ses boutiques de créateurs et ses restaurants raffinés), pour vous restaurer – alimentez vos vacances de ski avec des plats délicieux dans l’un des nombreux restaurants fantastiques de Méribel. L’offre culinaire de la station de ski est l’une des meilleures des Alpes, notamment à L’Ekrin, où le chef Laurent Azoulay, étoilé au Michelin, sert une cuisine très créative.

station de ski à La Clusaz

Mont enneigé à La Clusaz

Il faut moins d’une heure pour se rendre de Genève à La Clusaz, où vous trouverez des pistes de ski de classe mondiale, un terrain merveilleusement varié et un éventail fabuleux de sports d’hiver dans l’une des stations les plus septentrionales des Alpes françaises. C’est une destination qui accueille les skieurs depuis les années 1920, bien avant l’essor de la construction de stations spécialisées qui a débuté dans les années 1950.

C’est l’une des meilleures stations de ski de France pour les débutants et les skieurs de niveau intermédiaire (les 85 pistes de la station comprennent 31 pistes bleues et 16 pistes vertes) ainsi que pour les freeriders, qui peuvent s’élancer dans les cuvettes de La Balme remplies de poudreuse.

En parlant de cela, la région de La Balme devrait certainement être sur le radar de tout freerider – c’est ici que le freerider de renommée mondiale (et héros local) Candide Thovex a appris son métier. Et si vous ne pouvez peut-être pas skier comme Candide, vous pouvez désormais vous habiller comme lui, car en 2021, le skieur a ouvert une boutique vendant sa gamme de vêtements éponyme, en plein centre de la station. Autre raison opportune de visiter la station : les séances de ski nocturne sur la piste du Cret du Merle, qui débuteront fin 2021.

station de ski aux Gets

Marcheur avec ses ski dans le dos dans les Alpes

Faisant partie du domaine skiable des Portes du Soleil, qui chevauche la France et la Suisse, Les Gets est la station idéale pour tous ceux qui cherchent des stations de ski à proximité de Genève (il faut moins d’une heure pour s’y rendre). Sa beauté réside dans sa polyvalence – restez-y et vous aurez accès à 71 pistes couvrant 120 km et desservies par 47 remontées mécaniques, mais prenez le domaine skiable des Portes du Soleil et vous aurez accès à 600 kilomètres de pistes.

Faisant partie des Alpes du Chablais, l’une des plus belles chaînes de montagnes des Alpes occidentales, c’est une station qui a conservé l’aspect d’un village. Bien qu’elle soit proche de Morzine, la route principale menant à la station française populaire contourne Les Gets, de sorte qu’il y a peu de circulation, et la station principale possède un centre compact mais pittoresque rempli de chalets et d’hôtels avec accès direct aux pistes. Après une dure journée sur la piste, rendez-vous au complexe aquatique Les Sources du Chéry, qui a ouvert fin 2019 et dispose de bains à remous, de saunas, d’un hammam et d’une salle de sel.

station de ski aux Deux Alpes

Skieur sur les pistes des deux Alpes

Ce terrain de jeu en haute altitude se trouve à l’ombre du plus grand glacier skiable d’Europe et est considéré comme l’une des meilleures destinations pour le ski en altitude. L’une des stations de ski françaises les plus populaires auprès des skieurs britanniques, c’est une destination de ski qui se développe à un rythme rapide de nœuds.

Depuis décembre 2020, Les Deux Alpes, qui compte 200 km de pistes desservies par 43 remontées mécaniques, est gérée par le groupe SATA, qui investira la somme colossale de 290 millions d’euros dans la station au cours des 30 prochaines années. Les plans de SATA consistent à faire de la station une destination quatre saisons, ce qui ne devrait pas être trop difficile étant donné le fantastique ski sur glacier proposé.

Tous ceux qui aiment descendre de longues et rapides descentes et s’attaquer à des terrains difficiles dans des domaines skiables de renommée mondiale vont adorer ce terrain de jeu en haute altitude. Notre piste préférée est celle qui vous emmène du sommet du glacier à 3 60 mètres jusqu’au village de Mont de Lans à 1 300 mètres. Mais vous ne trouverez pas seulement l’un des meilleurs skis de France si vous vous rendez sur le glacier – d’autres raisons de s’y rendre incluent la grotte de glace, la passerelle du Belvédère des Ecrins et le fantastique restaurant Les Glaciers.

Quant à l’après-ski ? Vous aurez l’embarras du choix dans cette station populaire, qui compte plus de bars qu’il n’est possible d’en ouvrir. Parmi les établissements les plus remarquables, citons le Bistrot Chamois Lodge, qui propose une large gamme de vins locaux, et le Smithy’s Tavern, qui propose des cocktails (nous vous recommandons le Smithy’s Old Fashioned, mais ne nous en voulez pas si vous avez la gueule de bois).

La station propose également un choix fantastique d’hébergements, allant des chalets avec service de traiteur aux hôtels de luxe tels que le Chalet Mounier, un hôtel spa doté d’un restaurant étoilé au Michelin. Enfin, il convient de noter que cette station est promise à un bel avenir. En plus des investissements récents, on pense qu’elle sera bientôt reliée à l’Alpe d’Huez (et peut-être à d’autres stations voisines plus petites), ce qui devrait se produire d’ici 2023.

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