Quelles sont les îles qui appartiennent à la France ?

À son apogée en 1929, la France détenait l’un des plus grands empires du monde au début du 20e siècle, contrôlant 12 898 000 kilomètres carrés – soit environ 8,7 % de la superficie terrestre de la planète. Au total, 72 pays ont fait partie de la France à un moment ou à un autre.

Depuis 1929, la taille de l’empire français s’est considérablement réduite. Mais comme d’autres puissances coloniales européennes, l’empire français n’a jamais disparu entièrement. Aujourd’hui, vous pouvez trouver les vestiges de l’empire français dans des îles et des territoires situés dans le monde entier. Examinons de plus près ce qui reste des territoires autrefois colonisés par la France.

Statut juridique des territoires français

Il y a une nette différence entre la façon dont la France traite ses anciennes colonies d’outre-mer et la façon dont d’autres pays (les Néerlandais, les Britanniques et les Américains) ont traité la chute de leurs empires. Les parties non européennes de la France ont un statut collectif très différent de celui des territoires d’autres pays, comme les États-Unis et le Royaume-Uni.

Techniquement parlant, toutes les parties d’outre-mer de la France sont considérées comme faisant partie intégrante de la France.

Toutes les personnes qui vivent dans la France d’outre-mer peuvent voter aux élections françaises et sont représentées au parlement français. Cette situation est très différente de celle des territoires des États-Unis ou du Royaume-Uni, dont la grande majorité n’est pas considérée comme faisant partie intégrante de ces pays.

Dans une certaine mesure, la France n’a donc pas de territoires au même titre que les autres pays. La France n’est qu’un seul pays, qui se trouve être éparpillé dans le monde entier. Les parties non européennes de la France sont collectivement appelées Départements et Territoires d’outre-mer ou, en anglais, the Departments and Territories Overseas.

Mais pour expliquer ce qu’il est advenu de l’empire français après le colonialisme, notez que le terme « territoire » sera utilisé de manière interchangeable avec le terme « département », mais sachez que le mot « territoire » a un usage différent dans le système français que dans les autres pays.

Et pour rendre tout cela encore plus confus, il existe une zone appelée territoire dans le système français, mais elle est inhabitée – nous y reviendrons, plongeons dans tout ce que vous devez savoir sur la France moderne.

Plage avec des canoe en Martinique

Régions françaises d’outre-mer

La France est divisée en 18 régions, qui sont fondamentalement similaires à ce que l’on appelle des états ou des provinces dans d’autres pays. Sur l’ensemble de ces régions, 13 sont situées en Europe (12 en France métropolitaine et une en Corse). Elles sont appelées collectivement « France métropolitaine ».

Les cinq autres régions sont des régions d’outre-mer et ont le même statut que d’autres régions qui peuvent venir à l’esprit quand on pense à la France, comme la Normandie ou la Bretagne.

Les cinq régions d’outre-mer de la France sont :

  • la Guadeloupe (Caraïbes)
  • la Martinique (Caraïbes)
  • Guyane française (Amérique du Sud)
  • Mayotte (océan Indien)
  • Réunion (Océan Indien)

Pour utiliser une analogie, ces régions ont le même statut en France que celui d’Hawaï aux États-Unis. Hawaii est un État à part entière au sein des États-Unis, et les régions d’outre-mer de la France ont un statut similaire.

Les régions de la France métropolitaine sont en outre divisées en départements. Dans le cas des régions d’outre-mer, cependant, chaque région coexiste avec un seul département. On pourrait faire l’analogie avec les États américains et leurs comtés. Chaque État américain est subdivisé en comtés (ou en paroisses dans le cas de la Louisiane). En suivant cette analogie, les régions d’outre-mer de la France seraient comme des États américains avec un seul comté.

Plage Trévani à Mayotte

Collectivités d’outre-mer françaises

La plupart, mais pas toutes, des parties encore peuplées de la France d’outre-mer sont appelées collectivités d’outre-mer. La France compte actuellement cinq collectivités d’outre-mer. Chacune d’entre elles est représentée au Parlement français et peut élire son président, mais son statut n’est pas tout à fait celui d’une région.

Une bonne analogie pour ces collectivités pourrait être les territoires du Canada ou de l’Australie. Cela signifie que ces collectivités d’outre-mer font partie du pays, ont un droit de vote complet, mais ne sont pas tout à fait au même niveau qu’une province ou un État, principalement en raison de leur faible population.

Les cinq collectivités d’outre-mer de la France sont les suivantes :

  • Saint-Barthélemy (Caraïbes)
  • Saint-Martin (Caraïbes)
  • Saint-Pierre-et-Miquelon (Amérique du Nord)
  • Wallis et Futuna (Pacifique)
  • Polynésie française (Pacifique)

La Polynésie française est la seule collectivité d’outre-mer dont la population est supérieure à celle de la région d’outre-mer de la France (elle est légèrement plus grande que Mayotte).

Deux transat sur une plage en polynésie française

Les territoires français d’outre-mer

Parlons de la position de la France dans le sud. Vraiment très au sud. Il n’existe qu’un seul endroit au monde considéré comme un territoire français au sens traditionnel du terme : les Terres australes et antarctiques françaises.

Ce territoire est entièrement inhabité et se compose principalement de petites îles de l’océan Indien. Ces îles ne sont pas représentées au sein du corps législatif français (car personne n’y vit).

La France a également une revendication territoriale relativement faible sur l’Antarctique lui-même, mais avec les revendications d’autres pays, cette revendication a été suspendue par le Traité sur l’Antarctique.

Un grand nombre des îles dont la France revendique la possession sont contestées et également revendiquées par d’autres pays.

Lagon bleu turquoise en Corse

Îles à statut particulier

La Nouvelle-Calédonie est un territoire qui a obtenu le statut particulier en 1998. Elle n’est considérée ni comme une région ni comme une collectivité de la France.

Au cours des années 1980, l’île a connu beaucoup de violence et de troubles politiques. Cette situation a abouti à l’Accord de Nouméa de 1998, qui a créé un statut particulier pour le territoire et stipulé qu’un référendum aurait lieu dans 20 ans. Ce référendum a eu lieu au printemps 2019, et la Nouvelle-Calédonie a voté pour rester dans le giron de la France.

Dans le cadre de ce statut spécial, les habitants de la Nouvelle-Calédonie disposent d’une citoyenneté calédonienne spéciale, qui est détenue parallèlement à la citoyenneté française.

L’autre parcelle de terre ayant un statut spécial est l’île de Clipperton. Clipperton est un atoll corallien inhabité situé à environ 1 000 km au sud-ouest du Mexique. L’île n’a pas de statut particulier dans l’organisation territoriale française, c’est simplement un terrain appartenant au gouvernement et placé sous le contrôle du ministre de l’Outre-mer.

Elle n’a jamais eu de population humaine permanente, mais elle a été utilisée dans le passé à des fins militaires et scientifiques.

Couché de soleil sur la plage en nouvelle calédonie

Parties habitées de la France d’outre-mer

À toutes fins utiles, 11 parties distinctes de la France d’outre-mer sont peuplées et peuvent être visitées. J’ai personnellement visité sept de ces 11 endroits lors d’un voyage dans les Caraïbes, et j’espère visiter les quatre autres au cours des prochaines années.

Tous ces territoires peuplés se trouvent dans ou en bordure de la mer des Caraïbes, de l’océan Pacifique ou de l’océan Indien.

Saint-Martin

Saint-Martin est une collectivité d’outre-mer française qui constitue la moitié nord de l’île de Saint-Martin, qu’elle partage avec le territoire néerlandais de Sint Maarten. Faisant autrefois partie de la région de la Guadeloupe, elle est devenue une collectivité d’outre-mer distincte en 2003. La partie française représente environ 60 % de la superficie et 55 % de la population de l’île.

L’aéroport international et le terminal des bateaux de croisière sont toutefois tous deux situés sur la partie néerlandaise de l’île. Le ferry pour Saint-Barthélemy est également situé sur la partie néerlandaise de l’île. Il y a un petit aéroport du côté français, mais il n’est utilisé que pour les vols régionaux vers d’autres îles.

Bien que l’île soit divisée entre deux pays, les deux parties sont assez intégrées. Les deux parties utilisent l’euro et il n’y a pas de contrôle aux frontières.

Bien que le français soit la langue officielle, l’anglais y est plus largement parlé que dans tout autre territoire français en raison de la nature divisée de l’île et de sa forte dépendance au tourisme.

La partie française est située à seulement sept kilomètres de l’île britannique d’Anguilla.

Guadeloupe

La Guadeloupe était autrefois une colonie française et est aujourd’hui l’une des cinq régions d’outre-mer de la France. C’est le territoire européen le plus peuplé des Amériques, avec une population d’un peu plus de 400 000 habitants. Comme toutes les régions d’outre-mer, elle est considérée comme faisant partie de l’Union européenne et utilise l’euro comme monnaie. Elle n’est cependant pas considérée comme faisant partie de la zone Schengen. La Guadeloupe se voit attribuer quatre députés à l’Assemblée nationale.

Elle est située dans les Petites Antilles, entre le territoire britannique de Montserrat et la nation de la Dominique. La région se compose de trois îles peuplées. Basse-Terre et Grande-Terre, les plus grandes et principales îles, sont séparées par une étroite ligne droite et reliées par deux ponts. Les îles plus petites de La Désirade, Les Saintes et Marie-Galante font également partie de la région. L’aéroport international est situé sur l’île de Grande-Terre, à proximité du centre des deux îles principales. La capitale de la région est Basse Terre qui est située sur l’île du même nom.

Le français est la langue officielle, mais le créole guadeloupéen est largement parlé par la plupart de la population non-européenne.

Les îles de Saint-Martin et Saint-Barthélemy faisaient autrefois partie de la région de la Guadeloupe, mais elles ont été séparées et sont devenues des collectivités d’outre-mer en 2003.

Martinique

La Martinique est située à seulement 115 km (70 miles) au sud de la Guadeloupe. Elle est située entre les îles de la Dominique et de Sainte-Lucie. Avec 385 551 habitants, la Martinique a une population légèrement inférieure à celle de la Guadeloupe et une superficie légèrement plus petite. Cela dit, elle compte également quatre députés à l’Assemblée nationale.

Fort-de-France, la capitale de la région, est située sur la partie sous le vent (ouest) de l’île. L’aéroport international est également situé près de Fort-de-France.

La Martinique est reliée à la Guadeloupe par avion et par ferry. Le ferry met environ 4,5 heures pour aller de la Martinique à la Guadeloupe, avec un arrêt de 30 minutes à la Dominique en cours de route. Il existe également un service moins fréquent vers Sainte-Lucie. Consultez le site web du ferry pour connaître les horaires et les prix.

Palmier devant l'océan en Martinique

Saint-Barthélemy

Saint-Barthélemy est la plus petite des îles françaises des Caraïbes, avec une population de moins de 10 000 habitants. Elle est surtout connue comme un lieu de villégiature haut de gamme pour les personnes riches et célèbres. Ancienne colonie suédoise, elle a été rendue à la France en 1878, d’où le nom de sa capitale, « Gustavia », qui n’est pas français.

Pour vous rendre à Saint-Barthélemy, vous devez d’abord vous rendre à Saint-Martin. De là, vous pouvez prendre un ferry ou un court vol. Les vols partent des côtés français et néerlandais de Saint-Martin et ne durent que 15 minutes. Les services de ferry partent également des côtés français et néerlandais de l’île.

L’aéroport de Saint-Barthélemy est connu pour avoir l’une des approches les plus dangereuses/excitantes de tous les aéroports du monde.

La Guyane française

La Guyane française est la seule partie de la France d’outre-mer qui n’est pas une île. La région est limitrophe du Brésil et du Suriname, ce qui permet de poser une question piège à la question suivante : « Quels sont les pays limitrophes de la France ? » Puisque la Guyane est considérée comme une partie de la France, le Brésil et le Suriname sont vraiment frontaliers de la France !

Bien qu’elle soit la seule partie de la France d’outre-mer située sur un continent, elle n’est pas très peuplée. La Guyane française a une population d’un quart de million d’habitants et une densité de seulement deux personnes par kilomètre carré, ce qui en fait l’un des endroits les moins densément peuplés de la planète. Seuls la Mongolie et le Groenland ont des densités de population plus faibles. Sa faible population est principalement due au fait que la plupart des terres sont constituées d’une épaisse forêt tropicale impénétrable.

Cette partie de la France d’outre-mer est surtout connue pour être le lieu de lancement de l’Agence spatiale européenne, car c’est la partie de l’UE la plus proche de l’équateur.

Wallis et Futuna

L’une des collectivités d’outre-mer les moins connues, Wallis et Futuna sont deux îles du Pacifique situées juste entre Fidji et Samoa. Bien que ce soient des îles polynésiennes, elles ne font pas partie de la Polynésie française, qui se trouve beaucoup plus à l’est.

Géographiquement, la collectivité se compose de l’île Wallis (qui possède un atoll autour de l’île centrale) et des îles Hoorn, qui comprennent Futuna et Alofi. Les groupes d’îles sont séparés par 145 miles (230km).

Avec une population de seulement 15 000 habitants, c’est le troisième plus petit département, derrière Saint-Pierre-et-Miquelon et Saint-Barthélemy.

Les vols à destination de Wallis-et-Futuna partent de Nouméa, en Nouvelle-Calédonie, et de Nadi, aux Fidji. Aircalin est la seule compagnie aérienne à desservir Wallis, les vols ont donc tendance à être chers. Elle effectue également des vols entre Wallis et Futuna plusieurs fois par semaine.

Plage de sable avec des palmiers et des roché à wallis et futuna

La Polynésie française

La Polynésie française est géographiquement la plus grande collectivité d’outre-mer de la France, occupant une énorme partie de l’océan Pacifique, si l’on inclut les eaux territoriales. Elle est constituée de 118 atolls et îles, dont 67 sont habités. Elle compte une population totale de 280 000 habitants, dont 180 000 vivent sur l’île de Tahiti, la capitale de la région.

Le tourisme domine l’économie, principalement sur les grandes îles de Tahiti, Bora Bora, Moorea et autres. La plupart des îles à faible population reçoivent peu, voire pas du tout, de visiteurs.

Après la Nouvelle-Calédonie, la Polynésie française a le mouvement indépendantiste le plus actif de tous les départements français d’outre-mer. Les partis pro-indépendance ont même récemment pris le pouvoir au sein de l’assemblée législative locale.

La Polynésie française est l’un des territoires les plus faciles à visiter, avec des vols internationaux en provenance de nombreux pays du Pacifique. Les vols en provenance d’Europe s’arrêtent généralement aux États-Unis ou au Canada en cours de route.

Nouvelle-Calédonie

La Nouvelle-Calédonie connaît actuellement la situation politique la plus délicate. Situé dans la région mélanésienne du Pacifique, le territoire n’est pas considéré comme une région d’outre-mer ni comme une collectivité d’outre-mer. Il a un statut sui generis (unique) dans l’écosystème français d’outre-mer.

Cela s’explique en grande partie par les violences indépendantistes qui ont eu lieu dans les années 1980. Ces violences ont abouti à l’Accord de Nouméa de 1998, qui a accordé l’autonomie à l’île et a permis le vote sur l’indépendance qui a eu lieu début 2019 (ils ont voté pour rester avec la France).

Les autochtones kanaks ne représentent plus que 40 % d’une population totale de 268 000 habitants. Les autres grands groupes sont ceux d’Europe, de Wallis et Futuna, de Polynésie française et d’Asie du Sud-Est. Outre le tourisme, l’exploitation du nickel est la principale activité économique de l’île.

Saint Pierre et Miquelon

Saint-Pierre et Miquelon sont deux petites îles situées au large des côtes de l’île de Terre-Neuve. Ces îles sont les derniers vestiges de la domination coloniale européenne en Amérique du Nord. Traditionnellement, l’économie était basée sur la pêche, mais aujourd’hui elle est surtout basée sur le tourisme. C’est une escale populaire pour les bateaux de croisière qui voyagent le long de la côte du Canada et elle est considérée comme un port international, ce qui confère des avantages aux navires ayant un tel itinéraire.

Avec une population de seulement 6 000 habitants, c’est la plus petite des collectivités d’outre-mer. Son éloignement et ses prix élevés poussent de nombreux habitants à s’installer en France métropolitaine ou au Canada.

Il n’est pas difficile de se rendre à Saint-Pierre : des vols partent de St. John’s, Halifax et Montréal. De nombreux bateaux de croisière s’y arrêtent également, et il existe un ferry pour passagers et voitures.

Plage de roché en nouvelle calédonie

Mayotte

Mayotte est l’une des deux régions d’outre-mer de l’océan Indien. Elle est située entre le nord de Madagascar et le nord du Mozambique. La région se compose de deux îles principales : Grande-Terre et Petite-Terre, avec plusieurs autres îles plus petites autour d’elles.

La plupart de la population est comorienne, un mélange de personnes originaires d’Arabie, de Perse et de Madagascar. Et un énorme 97% de la région est musulmane, avec environ deux tiers de la population qui est née dans la région.

Contrairement à d’autres régions, Mayotte a fortement voté en faveur de l’union politique avec la France. En 2009, elle a voté à plus de 95 % pour devenir le 101e département français. Le pays voisin, les Comores, revendique les îles mais n’a pris aucune mesure sérieuse depuis les années 1970.

Des vols directs vers Mayotte sont disponibles depuis plusieurs villes, dont Paris, Johannesburg et Nairobi.

Réunion

La Réunion est l’autre région d’outre-mer de la France, et la plus grande région d’outre-mer en termes de population, avec plus de 850 000 habitants. Il s’agit d’une île unique, située à 680 km (420 miles) de la côte est de Madagascar et à environ 100 miles de l’île Maurice.

La population est principalement créole (mixte) avec des ancêtres venant de Madagascar, d’Europe, d’Inde et de Chine. Contrairement à Mayotte, la population est principalement catholique, avec un petit nombre d’hindous et de musulmans.

Les vols pour la Réunion arrivent de Paris, ainsi que des pays voisins tels que Madagascar, Maurice, l’Afrique du Sud, Mayotte et les Seychelles.

2 Comments

  1. Votre article est très bien fait. J’ai toutefois remarqué quelques erreurs dans la dernière partie : petit méli-mélo dans les différents chapitres ; Guyane ? et rien sur la Polynésie ? (la description est dans St Pierre et Miquelon !). Bonne soirée à vous.

    Aimé par 1 personne

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