Quelles sont les villes menacées par la montée des eaux ?

Avec l’élévation du niveau de la mer dans le monde, plusieurs grandes métropoles risquent d’être submergées.

Le réchauffement de la planète peut être difficile à visualiser correctement. Si vous n’êtes pas directement menacé par l’élévation du niveau des mers, si vous ne souffrez pas de pénurie d’eau ou si vous n’êtes pas ravagé par des incendies de forêt, comment pouvez-vous savoir qu’il est réellement en train de se produire ? Tout cela peut sembler un peu abstrait.

C’est pourquoi des projets comme Climate Central sont si essentiels. Ce site web crée des cartes qui montrent quelles parties du monde pourraient se retrouver sous l’eau en raison de l’élévation du niveau de la mer. Alors que la planète continue de se réchauffer – et que la pollution ne faiblit pas – quelles villes du monde pourraient se retrouver sous l’eau dès 2030 ? Pour le savoir, j’ai examiné les dernières cartes de Climate Central, qui sont basées sur le rapport 2021 du GIEC – en d’autres termes, certaines des données les plus fiables sur le changement climatique.

Bien sûr, de nombreuses variables entrent en jeu, mais ce qui nous intéresse ici, c’est ce qui pourrait se passer si la pollution continue sur sa trajectoire actuelle. Ces cartes indiquent le niveau futur des mers (en rouge), mais ne montrent pas ce qui pourrait se produire lors d’inondations ou d’autres phénomènes météorologiques extrêmes.

Beaucoup de choses peuvent changer entre aujourd’hui et 2030. Nous pourrions construire des ouvrages de protection contre les inondations, adapter nos villes et – dans l’idéal, si les négociations de la COP26 se déroulent comme prévu – prendre des mesures radicales pour stopper le réchauffement climatique. Mais si rien de tout cela ne se produit, voici les conséquences potentielles : neuf villes qui pourraient se retrouver entièrement (ou en grande partie) sous l’eau d’ici dix ans.

Les villes qui pourraient être sous l’eau d’ici 2030

Amsterdam, Pays-Bas

Ce n’est pas pour rien qu’on les appelle les Pays-Bas. Amsterdam et les villes de Rotterdam et de La Haye sont basses, plates et proches de la mer du Nord. Les Néerlandais sont réputés pour leurs défenses contre les inondations, et au vu des projections du niveau de la mer, il semble que le système de digues, barrages, barrières, levées et vannes du pays deviendra encore plus essentiel dans les années à venir.

Peniche sur les rives d'Amsterdam

Bassora, Irak

La principale ville portuaire d’Irak, Bassora, se trouve sur le Shatt al-Arab, un fleuve énorme et large qui se jette dans le golfe Persique. En raison de son réseau complexe de canaux et de ruisseaux, ainsi que des marais avoisinants, Bassora et ses environs sont particulièrement vulnérables à une élévation du niveau de la mer. Et comme si cela n’était pas assez inquiétant, Bassora souffre déjà de maladies d’origine hydrique – l’augmentation des inondations représente donc une menace encore plus importante.

La Nouvelle-Orléans, États-Unis

Vous voyez ces bords gris épais et nets sur la carte ci-dessus autour du centre de la Nouvelle-Orléans ? Il s’agit du système de digues de la ville qui la protège de l’essaim rouge qui s’élève du lac Maurepas au nord et des lacs Salvador et Little Lake au sud. Sans ces défenses, la Nouvelle-Orléans serait gravement menacée par la montée du niveau de la mer, mais même avec elles, les dégâts s’annoncent catastrophiques. Les réserves naturelles de Biloxi et de Jean Lafitte semblent particulièrement vulnérables – sur la carte, elles apparaissent presque totalement submergées.

Venise, Italie

Dans un avenir très proche, Venise est confrontée à une double menace : le niveau de la mer augmente et la ville elle-même s’enfonce – de deux millimètres chaque année. La capitale vénitienne a déjà été frappée par des inondations graves, et le changement climatique risque d’augmenter la fréquence des marées hautes qui la submergent. À l’instar de la Nouvelle-Orléans, Venise dispose d’un système de protection contre les inondations, mais à mesure que la crise s’aggrave, il sera plus difficile (et plus coûteux) de les entretenir.

Batiment historique au bord de l'eau à Venise

Ho Chi Minh Ville, Vietnam

La carte de Climate Central montre que les zones les plus menacées à Ho Chi Minh-Ville sont les quartiers de l’est, en particulier les marais plats et très construits de Thủ Thiêm. Mais il semble également que la ville sera de plus en plus menacée le long du delta du Mékong. S’il est peu probable que le centre de Ho Chi Minh-Ville lui-même se retrouve sous les eaux d’ici 2030, il sera presque certainement plus vulnérable aux inondations et aux tempêtes tropicales.

Kolkata, Inde

Une grande partie de l’ouest du Bengale a prospéré pendant des siècles grâce à son paysage fertile, mais comme le montre la carte ci-dessus, cela est devenu une grande source d’inquiétude pour Kolkata et ses environs. À l’instar de Ho Chi Minh Ville, la ville pourrait connaître des difficultés pendant la saison des moussons, car les eaux de pluie ont moins de terrain où s’écouler. Cette carte de la situation potentielle en 2100 est encore plus inquiétante.

Bangkok, Thaïlande

Selon une étude réalisée en 2020, Bangkok pourrait être la ville la plus touchée par le réchauffement climatique à court terme. La capitale thaïlandaise se situe à seulement 1,5 mètre au-dessus du niveau de la mer et, comme Venise, elle s’enfonce (mais beaucoup, beaucoup plus vite – de deux à trois centimètres par an). Mais Bangkok est également construite sur un sol argileux très dense, ce qui la rend encore plus sujette aux inondations. D’ici 2030, la plupart des zones côtières de Tha Kham et Samut Prakan pourraient être submergées, tout comme son principal aéroport, Suvarnabhumi International.

Bâtiment religieux en forme de triangle à Bangkok

Georgetown, Guyana

Pendant des siècles, Georgetown, la capitale du Guyana, a compté sur les digues – ou, plus précisément, sur une gigantesque digue de 280 miles de long – pour se protéger des tempêtes. En effet, la majeure partie du littoral se trouve entre 0,5 et 1 mètre sous la marée haute. Environ 90 % de la population guyanaise vit sur la côte et, comme vous pouvez le constater, le pays devra renforcer considérablement sa digue pour que les zones centrales de Georgetown ne subissent pas de dégâts importants.

Savannah, États-Unis

La ville de Savannah, en Géorgie, se trouve dans une zone sensible aux ouragans, mais même sans événements météorologiques extrêmes, la ville historique pourrait voir ses terres englouties par la mer de tous côtés. La rivière Savannah au nord et la rivière Ogeechee au sud pourraient toutes deux se déverser dans les marais avoisinants, ce qui signifie que lorsque des ouragans et des crues soudaines frappent la ville (et d’ici 2050, la ville devrait connaître chaque année des niveaux d’inondation historiques d’un siècle), les effets pourraient être encore plus graves.

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