Quelle est la plus petite île du monde ?

C’est une grave erreur de négliger ces petites îles.

S’envoler vers une île idyllique semble parfait à tout moment, mais peut-être encore plus en ce moment. Avec tout ce qui se passe dans le monde, l’idée de s’évader dans un endroit pratiquement caché, au rythme tranquille, à l’air frais et en l’absence de foule, est plus attrayante que jamais. Alors que de nombreuses personnes commencent à revoir leur façon d’envisager l’avenir du voyage, les mots « petit » et « éloigné » deviennent positifs. Qu’il s’agisse de petits points isolés dans le vaste océan ou de chouchous du tourisme national, ces îles minuscules prouvent que de grandes choses (c’est-à-dire des vacances mémorables) sont possibles dans de petits paquets. Faites défiler la page pour vous inspirer pour vos futurs voyages. Et pour d’autres idées, jetez un coup d’œil à ces webcams panoramiques qui vous permettent de voyager virtuellement dans le monde entier.

Île de Corvo, Açores

À environ 1610 km à l’ouest du Portugal continental, au milieu de l’Atlantique, se trouve une chaîne de neuf îles connue sous le nom d’Açores, qui a attiré l’attention des voyageurs ces dernières années. Au nord de São Miguel, l’île la plus grande et la plus peuplée de l’archipel, se trouve une destination d’une beauté sauvage, sereine et isolée qui se délecte de sa relative obscurité. L’île de Corvo est une langue de terre de 18 kilomètres carrés qui ne compte que 400 habitants, trois restaurants et cinq hébergements. Malgré sa petite taille, l’île de Corvo offre de nombreuses aventures, et le paysage volcanique verdoyant et vallonné invite à une exploration sans fin. La pêche, la baignade dans les lacs d’eau douce, l’observation des oiseaux et la randonnée dans les cratères font partie des activités qui méritent un pèlerinage. C’est également un endroit idéal pour savourer une solitude et une introspection bien méritées.

Île Sea Lion, îles Falkland

Flottant dans l’océan Atlantique Sud, à 342 kilomètres de la pointe sud-est de l’Argentine, les îles Malouines sont la définition même de l’isolement. L’une des colonies les plus méridionales de ce lointain archipel, l’île Sea Lion est un endroit de choix pour le tourisme en milieu sauvage. Désigné comme réserve naturelle nationale en 2017, ce point de 1,35 kilomètres carrés abrite une faune abondante – dont cinq espèces de manchots, des otaries, des éléphants de mer, des pétrels géants et des orques – et seulement une poignée de résidents permanents. Il faut au moins trois vols pour atteindre Sea Lion Island depuis le continent. Il est également possible de planifier une excursion guidée depuis East Falkland ou de faire une croisière de plusieurs jours.

Bishop Rock, îles Scilly

S’élevant des eaux turbulentes de l’océan Atlantique, à quatre miles à l’ouest des îles Scilly, Bishop Rock est le point le plus au sud-ouest de la Grande-Bretagne. Mesurant à peine 0,0019 kilomètres carrés, Men Epskop (comme on l’appelle en cornique) détenait le titre de « plus petite île habitée » jusqu’à ce que son célèbre phare en fer soit converti en système automatique et que le dernier gardien parte en 1991. Aujourd’hui, Bishop Rock ne manque pas d’éloges. Selon le Guinness World Records, c’est toujours la « plus petite île avec un bâtiment ». Pour satisfaire l’intérêt constant du public, la St. Mary’s Boatmen’s Association organise régulièrement des excursions pendant la haute saison.

Volcan au milieu de la mer avec de la fumer

Isla Mujeres, Mexique

Située à la convergence de la mer des Caraïbes et du golfe du Mexique, Isla Mujeres (qui signifie « île des femmes » en espagnol) se trouve à l’écart de l’agitation, de la débauche d’alcool et de la vie de fête de la ville voisine de Cancún. Cette petite île endormie troque les boîtes de nuit qui diffusent de la musique techno contre des bars de plage agréables et un centre-ville discret mais dynamique. Isla Mujeres promet également des rivages sablonneux, des restaurants de fruits de mer décontractés, des boutiques d’artisanat local, d’excellentes possibilités de plongée libre et un sanctuaire de tortues. Comme elle ne fait que huit kilomètres de long et un demi-mile de large à son point le plus large, une voiture n’est pas nécessaire (ni même recommandée). La meilleure façon de se déplacer ? Voiturette de golf, cyclomoteur, vélo ou vos propres pieds.

Little St. Simons Island, Géorgie

Vous pensez qu’il vous faut un passeport pour partir en escapade sur une île sylvestre ? Un petit bout de paradis intact est peut-être plus proche que vous ne le pensez. Simons Island est une île privée de 44 kilomètre carré au large de la côte de l’État de la pêche. Largement considérée comme l’une des plus belles et des moins développées des légendaires Golden Isles de Géorgie, ce trésor national séduit les voyageurs avec ses sept miles de plages vierges, ses cèdres géants et sa faune diversifiée. L’unique hébergement, The Lodge on Little St. Simons Island, compte six cottages pittoresques. Il propose également un large éventail d’activités dirigées par des naturalistes, comme l’observation des oiseaux et des promenades guidées dans la nature.

Fox Island, Alaska

Située au large de Seward, Fox Island est largement considérée comme le joyau de la baie de la Résurrection en Alaska. Imaginez des montagnes imposantes, des plages de galets, des criques abritées et des glaciers scintillants. La beauté brute de cette parcelle de 5,47 kilomètres de long a inspiré de nombreux visiteurs, dont l’artiste Rockwell Kent. Bien sûr, l’aventure en plein air fait aussi partie du territoire. Les sommets légendaires de Fox Island attirent les amateurs de randonnée. Le kayak de mer, la pêche au saumon et l’observation de la faune sont également des passe-temps populaires, surtout à la fin du printemps et au début de l’été. À partir de la mi-mai, les baleines à bosse se nourrissent de harengs dans la baie de Resurrection pendant près d’un mois. Peu après, des groupes d’orques viennent s’accoupler dans les eaux claires.

Île toute petite avec des palmiers

L’île Just Enough Room, New York

Faisant partie de l’archipel des Mille-Îles, entre l’État de New York et l’Ontario, l’île Just Enough Room s’étend sur seulement 0,0003 kilomètres carrés, ce qui en fait la « plus petite île habitée ». Alors, qu’est-ce qui peut bien tenir sur un terrain de la taille d’un court de tennis ? Eh bien, un treizième d’acre semble être juste assez de place pour un chalet douillet, un arbre, quelques arbustes et une toute petite plage. Bien qu’il ne soit pas possible de mettre les pieds sur ce terrain privé (la famille Sizeland l’a acheté dans les années 1950 pour en faire un sanctuaire de vacances), il est possible de le contempler depuis un bateau lors d’une croisière sur le fleuve Saint-Laurent.

Île Simping, Indonésie

L’Indonésie se compose d’un nombre impressionnant de 17 508 îles volcaniques de formes et de tailles diverses. L’île Simping (anciennement appelée Pulau Kelapa Dua), dans la province de Kalimantan Ouest, est la plus petite avec une largeur totale de 0,5 hectare. À première vue, elle ne semble être rien de plus qu’un monticule de sable, de pierres et de quelques arbres se balançant dans des vagues calmes. Mais ses proportions réduites n’ont pas empêché les visiteurs de s’y rendre pour prier et même d’y ériger un sanctuaire. À cet effet, l’élément le plus intriguant et le plus inattendu de ce skerry par ailleurs sans prétention est un temple chinois. Une passerelle piétonne construite localement permet un accès facile aux fidèles et aux touristes d’un jour.

Île de Dangar, Australie

Située juste au nord de Sydney, l’île de Dangar est une étendue de terre de 29 hectares dans la rivière Hawkesbury qui est presque entièrement boisée. Environ 250 personnes vivent sur ce petit bijou verdoyant, apprécié pour ses routes sans voitures, ses maisons au bord de l’eau, ses plages, ses sculptures aborigènes, ses vues magnifiques et son ambiance décontractée. Bien que la plupart des résidents préfèrent probablement que les nombreux charmes de l’île de Dangar restent secrets, les vacanciers et les citadins l’ont remarqué. Ainsi, le nombre d’habitants augmente pendant la haute saison, lorsque de nombreuses personnes prennent le ferry depuis la ville de Brooklyn en Nouvelle-Galles du Sud pour tenter de troquer la vie urbaine contre des plaisirs plus paisibles et bucoliques.

Petite île au milieu de l'eau turquoise

Saba, Antilles néerlandaises

La plus petite île des Antilles néerlandaises, Saba, qui mesure 8 km² et compte environ 2 000 habitants, a tendance à passer inaperçue. Contrairement à la plupart de ses voisines des Caraïbes, Saba n’a pas de plages parfaites. Mais ce qui manque à cette île pyramidale en termes de taille et de rivage sablonneux, elle le compense largement par ses forêts tropicales luxuriantes. La possibilité de faire une randonnée sur le Mont Scenery, un volcan en sommeil et le point culminant du Royaume des Pays-Bas, est un autre argument de poids. Vous préférez les aventures aquatiques ? Les marées turquoise et la vie marine colorée offrent des possibilités incroyables de plongée sous-marine.

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