Quelle est la meilleure épice du monde ?

Les épices jouent un rôle important dans notre vie quotidienne depuis le début de l’histoire ; des références aux épices apparaissent dans plusieurs écrits anciens. Les archéologues ont découvert des épices dans des tombes égyptiennes datant d’avant 3000 avant Jésus-Christ ; elles étaient utilisées pour l’embaumement en raison de leurs propriétés de conservation.

Au Moyen Âge, les épices jouaient un rôle important dans la vie économique et politique, la valeur de certaines d’entre elles étant similaire à celle de l’or. Les épices étaient considérées comme rares et précieuses, non seulement en raison de leur saveur, mais aussi de leur utilisation en médecine et pour la conservation des aliments.

Entre 200 avant J.-C. et 1200 après J.-C., les Romains ont commencé à faire le commerce des épices en naviguant entre l’Égypte et l’Inde, un voyage long et difficile jusqu’à l’océan Indien pour rapporter du poivre, de la cannelle, de la muscade ou du gingembre. En raison de leur prix très élevé, les épices n’étaient à l’époque accessibles qu’à la classe supérieure. En 410, lorsque les Goths ont conquis Rome, leur chef a exigé de l’or, des bijoux, de la soie et 13 700 kg de poivre comme rançon. Au Moyen Âge, les épices les plus précieuses provenaient de Chine, d’Inde et des îles indonésiennes.

Les épices étaient également utilisées comme moyen de paiement par d’autres civilisations. Les Amérindiens étaient connus pour utiliser les fèves de cacao comme monnaie d’échange au lieu de l’or. On pourrait penser qu’aujourd’hui, alors que les épices sont techniquement plus faciles à obtenir, elles n’ont plus autant de valeur. Cependant, comme certaines épices ne sont cultivées que dans certaines régions et dans certaines conditions, elles continuent à être très chères.

Mais au delà de ces épices qui ne sont pas données (disons le !), voici une liste des meilleurs épices du monde en fonction des goût moyens de chacun. Attention, cette liste est subjective puisque les goût varient d’une personne à une autre.

Vitrine d'épices avec des pancartes jaune

Les 10 meilleurs épices au monde ?

Poivre du Sichuan

Le poivre Sansho est une épice japonaise caractérisée par ses grains de poivre aromatiques très prisés, sa couleur verte et sa saveur florale, acidulée et citronnée. Il fait partie des célèbres sept épices japonaises et est étroitement lié au poivre de Sichuan.

L’arbuste est cultivé au Japon, mais aussi en Chine et en Corée du Nord. Traditionnellement, le sansho est utilisé comme assaisonnement pour les plats de poisson et les barbecues, ou saupoudré sur l’anguille grillée unagi. Il se marie très bien avec d’autres épices comme le sésame et le gingembre.

Krokos Kozanis

Le Krokos kozanis est une épice tirée des stigmates du bulbe du safran, une plante de la famille des Iridacées. Il est produit dans les différentes municipalités de Kozani, dans la région de Macédoine occidentale, dans le nord de la Grèce.

Les droits exclusifs pour la collecte, la distribution et le conditionnement du safran grec sont détenus par la Coopérative de Safran. La production annuelle dépend des conditions climatiques et varie de 6 à 12 tonnes de safran rouge pur par an. Il faut 150 000 fleurs pour produire 1 kilogramme de stigmates de crocus séchés et environ 50 000 stigmates pour obtenir 100 grammes de safran rouge, ce qui fait du safran l’épice la plus chère du monde.

Les habitants plantent du safran chaque été, puis le récoltent manuellement lorsqu’il commence à mûrir, vers la mi-octobre. Les stigmates ont une couleur rouge-orange brillante, une saveur forte et un parfum intense. Il semble que le crocus ait été cultivé en Grèce depuis l’époque minoenne, mais la production dans la région de Kozani remonte au XVIIe siècle.

Il doit être conservé dans des récipients en verre, à l’abri des sources de lumière et de l’humidité. Avec son goût unique, il peut enrichir une variété de repas, des plats de riz, des plats de viande ou de poisson. Il est également parfait servi avec du fromage. Le safran est également utilisé pour parfumer et colorer les sucreries et les glaces.

En Grèce, il est également utilisé pour parfumer le café ou le tsipouro. Le safran grec est l’un des meilleurs safrans au monde, en termes de qualité, et est donc un produit très recherché en Europe et au-delà.

Cuillère avec du safran rouge à l'intérieur

Galanga

Le galanga est une racine ressemblant au gingembre qui est largement utilisée dans la cuisine thaïlandaise et indonésienne comme arôme ou comme épice, caractérisée par son arôme piquant. Il existe deux variétés de galanga : le grand galanga, de couleur plus claire et à l’arôme plus subtil, utilisé principalement dans la cuisine thaïlandaise, et le petit galanga, originaire de Chine.

Le galanga est dur et boisé à l’extérieur, avec un fort parfum d’agrumes à l’intérieur. Il donne une note d’agrume à de nombreux plats, et c’est un ingrédient important des pâtes de curry thaïlandaises. Le galanga peut se présenter sous plusieurs formes : racine fraîche, racine séchée ou poudre fine.

Il possède également de nombreuses propriétés médicinales : il calme l’estomac, atténue les nausées, réduit les crampes et élimine les toxines du corps.

Paprika de Szegedi

Le paprika de Szegedi est fabriqué en broyant les gousses des plantes de poivre. Sa couleur est d’un rouge vif et ardent et son arôme est fort et épicé, semblable à celui des légumes cuits. Une fois goûté, le goût est doux, moelleux et épicé, mais agréable et pas trop fort, car la quantité de capsaïcine ne dépasse pas 100 mg/kg.

Dans certaines variétés plus piquantes de paprika Szegedi, la quantité de capsaïcine est plus élevée, de sorte que le paprika est également beaucoup plus piquant. Il est si populaire en Hongrie qu’il a même son propre musée. Il est généralement utilisé comme assaisonnement dans les ragoûts copieux, le goulasch ou saupoudré sur la viande.

Cependant, il ne s’agit pas d’une simple épice pour les Hongrois, mais de l’élément central de leur cuisine, qui ajoute une touche de couleur rouge à presque tous les plats et les rend un peu plus intéressants.

Absheron Safran

Cette variété de safran est cultivée exclusivement sur la péninsule d’Absheron en Azerbaïdjan depuis plus de mille ans. Elle est généralement cultivée en petites quantités dans des champs agricoles. Actuellement, 1 kg de safran d’Absheron coûte environ 11 000 dollars. Cette épice coûteuse est généralement utilisée dans le plov au riz safrané, l’un des plats nationaux de l’Azerbaïdjan, qui est généralement servi avec une variété d’herbes et de légumes frais en accompagnement.

Trois cuillère avec trois épices différentes

Paprika de La Vera

Le Pimentón de la Vera est le paprika fumé qui est produit exclusivement dans la vallée de La Vera, dans la province de Cáceres, depuis le XVIe siècle. Cette épice rouge vif est obtenue en broyant des poivrons séchés pour obtenir une poudre parfumée, épicée et fumée.

Elle est devenue populaire au XVIe siècle, lorsque les conquistadors espagnols ont rapporté les poivrons du Mexique comme cadeau pour le roi et la reine d’Espagne. En automne, après la récolte, les plus beaux poivrons sont suspendus à des ficelles et mis à sécher. Ils sont ensuite fumés au bois de chêne pendant deux semaines, ce qui intensifie leur saveur et leur couleur.

Il existe trois types de Pimentón de la Vera : dulce, agridulce et picante, respectivement doux, moyen et piquant. La variété douce est surtout utilisée avec les viandes légères, comme le poulpe, le lapin ou le poulet. En revanche, la variété piquante est utilisée dans les soupes d’hiver et les ragoûts plus consistants, ou dans la production de saucisses chorizo.

Kalocsai Fűszerpaprika-őrlemény

Ce produit unique qu’est le paprika est fabriqué selon des mesures de qualité strictes en broyant les gousses séchées de poivrons rouges profonds et soyeux de différentes variétés. Les poivrons doivent être moulus uniformément et l’arôme est épicé et agréable, comparable à celui des graines grillées.

Il a un goût doux et fruité. Plus la teneur en capsaïcine des poivrons est élevée, plus le produit final sera piquant. Le paprika moulu est ensuite emballé et vendu. Il est principalement utilisé comme épice dans divers plats, notamment les ragoûts, sur les œufs, le poisson, les pâtes, les pommes de terre et dans les marinades pour les viandes rôties.

Safran de La Mancha

L’Azafrán de la Mancha est un safran cultivé dans la communauté autonome de Castilla-La Mancha. Il s’agit d’une épice produite par le séchage des stigmates de la plante Crocus Sativus, L.. Il a une saveur florale et légèrement amère et donne aux plats dans lesquels il est cuisiné une couleur jaune or brillante.

Le safran est l’une des épices les plus chères au monde, son prix étant supérieur à celui de l’or, en raison du processus laborieux de sa récolte. Pour préserver sa saveur subtile, le safran cultivé dans La Mancha n’est jamais vendu en poudre, mais exclusivement sous forme de fils entiers.

Bâton de cannelle avec une fleur de cannelle

Cannelle de Ceylan

La cannelle de Ceylan est traditionnellement récoltée sur un arbre originaire du Sri Lanka, anciennement connu sous le nom de Ceylan, d’où le nom botanique de cette épice bénéfique pour la santé. Ce type de cannelle est plus doux et plus délicat que la cannelle cassia, l’autre principal type de cannelle.

Elle a un effet bénéfique sur le métabolisme du glucose et le poids corporel, et contient des antioxydants appelés proanthocyanidines, que l’on trouve également dans les raisins et le thé vert. Contrairement à la cannelle cassia, la cannelle de Ceylan ne contient pas de coumarine – un produit chimique végétal naturel qui est toxique pour les reins et le foie et qui pourrait également être cancérigène.

Chinantla Vanille

La région mexicaine de Chinantla est le seul endroit au monde où pousse la vanille sauvage. Connues localement sous le nom de colibrí, ces vignes orchidées poussent au cœur de la forêt, en s’appuyant sur les agrumes et les bananiers. Une fois récoltées, les gousses de vanille sont traditionnellement scellées dans des sacs, puis laissées au soleil 5 heures par jour pendant 15 jours.

Ce procédé permet d’obtenir des baies tendres et parfumées, d’une couleur café appétissante. Autrefois, le fruit n’était pas utilisé pour la cuisine car il était offert à l’empereur aztèque Montezuma en guise de tribut, tandis que les femmes le combinaient avec de l’huile de graines de mamey afin de rendre leurs cheveux brillants.

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