Quel est le plus beau chateau du monde ?

Évoquant les légendes, les traditions et les fantasmes, les châteaux possèdent une certaine magie qui attire les voyageurs modernes. Les structures imposantes et les jardins généreux des résidences royales nous permettent de revisiter les mondes de nos histoires d’enfance. Plus encore, les résidences royales du monde entier jouent un rôle essentiel en racontant la riche histoire d’un lieu, de son peuple et de son artisanat.

Leurs salles légendaires donnent un aperçu des triomphes (et des tragédies) de leurs souverains, tandis que les fresques et les carreaux complexes qui décorent les grandes salles de banquet rendent hommage aux plus grands artistes de l’époque. Les hautes tourelles donnent des leçons d’architecture approfondies sur les styles ornementaux qui régnaient à cette époque et au-delà. Et il ne faut pas oublier les tissus et les meubles éclectiques préservés au fil des siècles, que l’on trouve encore dans de nombreuses salles de réunion originales des palais. En d’autres termes, les châteaux sont des machines à remonter le temps qui offrent aux visiteurs un aperçu extravagant du passé. Certains offre même la possibilité de passer quelques nuits et profiter pleinement d’une expérience unique !

Qu’il s’agisse d’un palais danois reconstruit après un incendie dévastateur ou d’une forteresse japonaise qui se fait l’écho de la beauté de la nature, ces domaines enchanteurs recèlent de nombreuses histoires qui pourraient remplir des volumes de livres d’histoires. Voici les 16 plus beaux châteaux du monde qui vous feront croire de tout cœur au « bonheur des siècles ».

Château de Peleș à Sinaia en Roumanie

Chateau blanc avec des toits bleu en Roumanie

Séduit par le charme des monts Bucegi, le roi Carol Ier a fait construire un château de style néo-Renaissance dans le village pittoresque de Sinaia dans les années 1860. La maison d’été royale comprend 160 pièces, toutes ayant un thème particulier. Par exemple, le théâtre situé sur le terrain donne l’impression d’être un conte de fées grâce aux fresques exquises des artistes autrichiens Gustav Klimt et Franz von Matsch qui ornent les murs et le plafond.

Après avoir servi de résidence royale pendant des années, le château de Peléș a finalement été abandonné lorsque la Roumanie est passée sous le régime communiste. Le château a rouvert ses portes en tant que musée public après la révolution de 1989.

Château de Chapultepec à Mexico au Mexique

Château de Chapultepec au mexique

Le château de Chapultepec, à Mexico, est le seul château d’Amérique du Nord à avoir accueilli de véritables souverains. Le vice-roi Bernardo de Gálvez a ordonné la construction de la forteresse en 1785 pour servir de résidence au commandant en chef de la colonie espagnole, la Nouvelle-Espagne.

Des années après la guerre d’indépendance du Mexique, la structure royale a été réaffectée en académie militaire et est devenue le site de la bataille de Chapultepec pendant la guerre américano-mexicaine de 1847. Finalement, il servira à nouveau de résidence royale officielle à l’empereur Maximilien Ier et à son épouse, l’impératrice Carlota. Maximilien a participé à la conception du plan actuel du château et de son style néoclassique, mais son règne a été écourté en 1867 lorsque le président Benito Juárez a repris le pouvoir.

Aujourd’hui, le château abrite le Musée national d’histoire, qui informe les habitants sur les cultures et l’histoire du pays.

Château de Matsumoto à Matsumoto au Japon

Château de Matsumoto au japon

Les origines du château de Matsumoto remontent à 1504, lorsque le clan Ogasawara a commencé à construire un fort pour repousser les envahisseurs. Quelques années seulement après son achèvement, la fortification militaire a été capturée par le puissant seigneur de guerre Takeda Shingen. Au fur et à mesure que le château changeait de mains au cours de l’histoire, sa conception évoluait vers une haute structure à trois tours avec des murs et des toits d’un noir d’encre qui lui ont valu le surnom de « château du corbeau ».

Vers 1872, le château a été menacé de démolition par des promoteurs immobiliers désireux de construire de nouveaux bâtiments et complexes résidentiels sur le site. Cependant, les habitants de Matsumoto ont lancé une campagne pour sauver le bâtiment et finalement, le gouvernement de la ville l’a acquis.

Aujourd’hui, le château de Matsumoto a été officiellement classé trésor national du Japon et constitue l’un des derniers exemples de château de daimyo.

Château de Bojnice à Bojnice en Slovaquie

Château avec des toit bleu en Slovaquie

Selon les documents écrits trouvés à l’abbaye de Zobor, ce château roman pourrait avoir été construit comme un fort en bois dès 1113. La pierre a peu à peu remplacé le bois et, au XVIe siècle, le château gothique présentait des éléments Renaissance.

S’il n’a pas été le premier propriétaire de la forteresse, le roi Matthias Corvinus de Hongrie a peut-être été l’un des premiers à investir dans son avenir. Le souverain venait souvent dans la petite ville pour travailler sur ses décrets et les dicter sous un tilleul sur le terrain qui porte désormais son nom.

Il semble que la construction n’ait jamais cessé, car les propriétaires successifs ont continué à rénover les extérieurs ou à ajouter des pièces jusqu’à ce que le château tombe finalement entre les mains du comte Ján Pálfi. Séduit par les châteaux romantiques de la vallée de la Loire en France, l’aristocrate a cherché à créer son propre château de conte de fées, rempli de son impeccable collection d’antiquités, de tapisseries et d’œuvres d’art. Avec son aspect enchanteur, le château de Bojnice est devenu l’un des châteaux les plus visités d’Europe centrale, avec des milliers d’invités explorant ses salles sacrées chaque année.

Château de Chenonceau à Chenonceaux en France

Château de Chenonceau en France

Entouré de jardins à la française bien entretenus, le Château de Chenonceau semble flotter élégamment sur les reflets du Cher. La structure d’origine remonte au XIe siècle, mais c’est Diane de Poitiers, la maîtresse d’Henri II, qui a demandé à Philibert de L’Orme de construire l’élément caractéristique du château, le pont en arc, au XVIe siècle.

D’une femme puissante à une autre, Catherine de Médicis fit de Chenonceau sa résidence préférée après la mort du roi en 1559. Il n’y avait pas une nuit où la reine française n’éblouissait pas ses invités dans l’enceinte du château avec sa Grande Galerie et ses talents d’hôtesse impeccables. On pense même que le premier feu d’artifice jamais tiré en France a été organisé dans l’enceinte du château pour célébrer l’ascension au trône de son fils François II.

Le château a subi des dommages extrêmes pendant la Seconde Guerre mondiale, après l’occupation des troupes allemandes et le bombardement de sa chapelle par les Alliés. En 1951, la famille Menier a fait appel à l’architecte Bernard Voisin pour redonner aux jardins et à la structure leur état majestueux.

Le Fort Rouge à Delhi en Inde

Fort Rouge avec le drapeau de l'Inde

L’empereur moghol Shah Jahan a posé les fondations du Fort Rouge, ou Lal Qila, après avoir transféré la capitale de l’empire d’Agra à la nouvelle ville de Delhi. Derrière la façade plutôt modeste en grès rouge se cache un réseau complexe de salles et de chambres aux panneaux incrustés, mélangeant le style moghol traditionnel avec des éléments de conception perse, timuride et hindoue.

Le Fort Rouge est resté le siège officiel de l’Empire moghol jusqu’à la rébellion indienne de 1857, lorsque les innombrables pierres précieuses qu’il abritait ont été volées et que Bahadur Shah II a été chassé du pouvoir. Cependant, il a joué un rôle important dans l’accession de l’Inde à l’indépendance vis-à-vis de la domination britannique, car c’est là que Jawaharlal Nehru, le premier Premier ministre, a prononcé son discours « Tryst with Destiny ».

Chaque année, le jour de l’indépendance de l’Inde, le premier ministre actuel prononce un discours depuis les remparts du Fort Rouge, soulignant son importance nationale.

Chateau de Chambord in Chambord en France

Chateau de Chambord en France

Magnifique exemple d’architecture française de la Renaissance, le château de Chambord compte plus de 400 pièces, 280 cheminées, 80 escaliers et des douves décoratives, ce qui en fait l’une des structures les plus captivantes construites par la monarchie française.

Le roi François Ier a commencé la construction du grand château dans la vallée de la Loire en 1519 pour en faire un lieu de retraite pour la chasse. Enthousiasmé par l’œuvre étonnante de Léonard de Vinci, François a insisté pour que certains éléments du château, comme l’escalier en double hélice, soient directement inspirés du polymathe italien.

François trouve finalement la résidence monumentale trop élaborée et n’y séjourne que quelques semaines durant son règne. Le château a plutôt servi de symbole de la puissance et de l’influence durable de la monarchie française.

Le château de Chambord accueille plusieurs événements tout au long de l’année pour permettre aux visiteurs de découvrir l’histoire de la merveille de la Renaissance, notamment pendant la période des fêtes, où il est décoré de milliers de lumières.

Palais national de Pena à Sintra au Portugal

Palais national de Pena au Portugal

Influencé par les styles baroques du Moyen-Orient et de l’Europe, le palais national de Pena représente le flair excentrique et coloré du romantisme du XIXe siècle au Portugal. Le roi Ferdinand II a conçu le château sur une colline des montagnes de Sintra pour en faire une résidence d’été pour la famille royale portugaise.

Les teintes vives qui ornent la façade indiquent les différentes sections du palais, comme la tour de l’horloge et le couvent restauré en rouge et le nouveau palais en jaune. Le palais a été fréquemment utilisé par la famille royale jusqu’à la révolution de 1910, lorsque la monarchie portugaise a été renversée.

Après des années de délabrement, le château a finalement été restauré plus tard au XXe siècle et est désormais classé au patrimoine mondial de l’UNESCO en tant qu’élément du paysage culturel de Sintra. Aujourd’hui, les visiteurs peuvent faire une randonnée dans le paysage luxuriant et vallonné du château pour explorer les différents styles architecturaux qui composent le palais national de Pena.

Château de Neuschwanstein à Schwangau en Allemagne

Château de Neuschwanstein en Allemagne

Le roi Louis II de Bavière a fait construire le château de Neuschwanstein en 1868 pour échapper au regard du public et aux turbulences politiques. Après la conquête de l’Autriche et de la Bavière par la Prusse au cours de la guerre austro-prussienne, Louis a été dépouillé de ses pouvoirs, mais il aspire toujours à avoir un royaume à lui.

Dans une lettre adressée à son ami de longue date, le compositeur allemand Richard Wagner, Ludwig décrit sa vision de Neuschwanstein : « Il y aura plusieurs chambres d’hôtes confortables et habitables avec une vue splendide sur le noble Säuling, les montagnes du Tyrol et la plaine au loin ; vous connaissez l’invité vénéré que j’aimerais y accueillir. »

Si Louis n’a jamais pu voir Neuschwanstein dans son état final, le « château du roi des contes de fées » a été ouvert au public en 1886 et reste l’un des plus populaires d’Europe.

Castel del Monte à Andria, Italie

Castel del Monte en Italie

Beaucoup de mystère entoure le Castel del Monte et le but de sa construction. L’empereur romain germanique Frédéric II a ordonné la construction de la citadelle en 1240 dans une région assez éloignée du sud de l’Italie, sans aucun moyen de protection. Après sa construction, l’empereur décoré a rapidement abandonné le château, laissant de nombreuses questions sur ses intentions.

Considéré comme un chef-d’œuvre de l’architecture médiévale, le plan de la forteresse se compose d’une base octogonale et d’une tour à chaque angle, ainsi que de huit pièces trapézoïdales sur chacun des deux étages. On pense que cette disposition géométrique peut avoir une signification symbolique plus profonde, avec des références au Saint Graal et à la relation entre l’humanité et Dieu.

Quelle que soit sa fonction d’origine, le château octogonal est devenu l’un des sites les plus visités du sud de l’Italie et est reconnu comme un site du patrimoine mondial de l’UNESCO.

Château de Windsor à Windsor en Angleterre

Château de Windsor en Angleterre

Le plus ancien et le plus grand château habité au monde, le château de Windsor est une résidence royale officielle depuis plus de 900 ans. Guillaume le Conquérant a commencé à construire Windsor vers 1070, à la fois comme résidence et comme forteresse pour garder l’approche occidentale de Londres.

Le château a subi de nombreuses rénovations de la part des innombrables monarques qui ont vécu sur la propriété, notamment la reine Victoria, qui a ajouté une chapelle privée. En 1992, un incendie a ravagé la chapelle, ainsi que plus de 100 pièces qui ont été détruites. Windsor a été entièrement restauré dans son état d’origine cinq ans plus tard.

La propriété reste un lieu de prédilection pour la famille royale, de nombreux mariages étant organisés dans la célèbre chapelle Saint-Georges du domaine. La reine Elizabeth et le prince Philip s’échappaient souvent dans ce palais tranquille pour des week-ends reposants. La reine passe une grande partie de son temps au château depuis avril 2021, date à laquelle son mari est décédé et y a été enterré.

Château d’Édimbourg à Édimbourg en Écosse

Château d'Édimbourg en Écosse

Dressé sur les falaises de Castle Rock, le château d’Édimbourg dégage un sentiment d’autorité et de noblesse dans toute la capitale écossaise. Les archéologues pensent que l’homme occupe le site du château depuis l’âge du fer, mais ses liens royaux ne remontent qu’au XIIe siècle, lorsque le roi David Ier fit construire la chapelle Sainte-Marguerite en l’honneur de sa mère.

Au fil des siècles, les membres de la monarchie ont réimaginé le palais royal comme une résidence et une forteresse militaire. Un élément décoratif remarquable subsiste au-dessus de la porte du palais : les initiales dorées « MAH », pour Marie, reine d’Écosse, et son second mari, Henry Stewart, Lord Darnley.

Après l’union des couronnes en 1603, le château d’Édimbourg a été réservé comme base militaire. Aujourd’hui, les visiteurs sont invités à explorer les différents bâtiments et les anciens artefacts de la monarchie écossaise, comme la pierre du destin.

Château de Himeji à Himeji au Japon

Château de Himeji au Japon

Son élégante façade blanche et sa remarquable architecture de château japonais du début du XVIIe siècle ont valu au château de Himeji le surnom de « château du héron blanc » pour sa ressemblance avec un oiseau prenant son envol.

Construit à l’origine en 1346 comme forteresse contre les shoguns locaux, le complexe situé au-dessus de la mer intérieure comprend 83 bâtiments dotés de systèmes spécialisés de défense et de dispositifs de protection. Cependant, le château d’Himeji n’a jamais été utilisé dans les combats, mais plutôt réaffecté en château plus résidentiel.

En 1931, le gouvernement japonais a désigné le site comme un trésor national. Des visites guidées de Himeji et de son jardin de cerisiers en fleurs sont proposées en japonais et en anglais.

Château de Vianden à Vianden, Luxembourg

Château de Vianden au Luxembourg

Surplombant la rivière Our dans le nord du Luxembourg, le château de Vianden a été construit sur le site d’une ancienne tour de guet romaine entre le 11e et le 14e siècle. Il a servi de résidence royale au comte de Vianden jusqu’au début du 15e siècle.

Au tournant du 16e siècle, le château a été laissé à l’abandon après une série de mariages et d’actions politiques associant la Maison de Vianden et la Maison de Nassau. Au fil des ans, de nombreux rois et deux habitants ont tenté de restaurer le château en ruine. Lorsque l’État en est finalement devenu propriétaire en 1977, le château a commencé à se reconstituer lentement.

En 1990, le château de Vianden avait été restauré de la manière la plus authentique possible. Depuis, il est devenu un trésor européen à explorer.

Château de Bran en Roumanie

Château au milieu de la forêt en Roumanie

Le tristement célèbre château de Bran est souvent entouré de légendes et de mystères en raison de son lien avec le roman Dracula, écrit par Bram Stoker en 1897. Cette forteresse médiévale a été construite entre 1377 et 1388 au sommet du col entre la Transylvanie et la Valachie.

Au 15e siècle, Vlad l’Empaleur régnait sur la région et s’est fait une réputation pour ses méthodes de torture brutales. On pense que le cadre mystérieux du château et la soif de sang de Vlad ont inspiré le célèbre récit de Stoker.

Lorsque la Transylvanie a été rattachée à la Roumanie, le gouvernement de la ville a offert le château à la reine Maria de Roumanie en guise de remerciement pour ses efforts d’unification des deux régions. Le château a servi de résidence royale jusqu’en 1947. Il a été réouvert en tant que musée en 1993.

Château de Schwerin en Allemagne

Les origines du château de Schwerin remontent à 942, date à laquelle on trouve les premières traces d’une forteresse sur l’île de rêve du palais. Le château n’a pris sa forme définitive qu’en 1847, lorsque le grand duc Friedrich Franz II a chargé Georg Adolf Demmler de rénover la structure désuète.

Le grand duc a demandé à Demmler de concevoir un château qui soit à la fois moderne et respectueux de l’architecture et du patrimoine du passé. Le palais historiciste est aujourd’hui l’un des châteaux les plus célèbres d’Allemagne, avec 653 pièces, dont une salle du trône – équipée de marbre de Carrare et de portes en fer doré – et une galerie de portraits ancestraux.

Les visiteurs sont invités à explorer les jardins et le restaurant du château avant ses salles magiques – mais attention ! Vous risquez de rencontrer le fantôme malicieux de Schwerin, Petit Pierre, qui, selon la rumeur, habite toujours le château.

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