Quel est le pays le plus fleuri du monde ?

Des tulipes éclatantes aux délicates fleurs de cerisier en passant par les orchidées étonnamment résistantes, les plantes à fleurs couvrent la planète. Il est facile de se laisser emporter par leurs couleurs accrocheuses, mais ces bourgeons sont bien plus que ce que l’on croit.

Pour les botanistes, les plantes à fleurs sont appelées angiospermes, d’après les mots grecs signifiant « vaisseau » et « graine ». Contrairement aux conifères, qui produisent des graines dans des cônes ouverts (les conifères ont prospéré pendant 200 millions d’années avant l’apparition de la première fleur), les angiospermes enferment leurs graines dans des fruits. Cette particularité est à l’origine du succès de ce groupe de plantes, qui compte quelque 235 000 espèces.

Les fleurs ont commencé à changer l’aspect du monde presque dès leur apparition sur Terre, il y a environ 130 millions d’années, au cours du Crétacé. Mais une fois qu’elles se sont fermement enracinées, il y a environ 100 millions d’années, elles se sont rapidement diversifiées en une explosion de variétés qui ont donné naissance à la plupart des familles de plantes à fleurs du monde moderne. En tant que source de nourriture, les plantes à fleurs nous fournissent, ainsi qu’au reste du monde animal, les aliments qui sont fondamentaux pour notre existence.

Des jardins de l’Islande aux montagnes du Népal, voici une listes des endroits où célébrer l’abondance et la beauté du monde naturel.

Bouquet de fleur sur un pont à Amsterdam au Pays Bas

Lisse, Pays-Bas

Les Pays-Bas produisent près de 90 % des tulipes du monde, ce qui en fait la destination idéale pour vivre la quintessence du printemps. Parcourez à vélo les 40 km de la route Bollenstreek (également connue sous le nom de route des fleurs), où les champs de fleurs peignent la campagne de couleurs éblouissantes. Les voyageurs peuvent également visiter les jardins de Keukenhof, une étendue de 31 hectares située à 25 kilomètres au sud-ouest d’Amsterdam. Considéré comme le plus grand jardin de fleurs du monde, Keukenhof présente sept millions de tulipes, jonquilles et jacinthes en fleurs de mars à mai.

Blue Ridge Mountains, Caroline du Nord

Les voyageurs peuvent trouver une grande richesse d’espèces végétales dans les montagnes de Caroline du Nord – la plus grande dans toute région de taille similaire en Amérique du Nord. Les plus célèbres sont peut-être les rhododendrons roses qui recouvrent les pentes des Blue Ridge Mountains en été.

De nombreux sentiers de randonnée menant à des curiosités florales se trouvent à seulement 48 kilomètres du centre-ville d’Asheville, via la Blue Ridge Parkway, longue de 754 kilomètres. En juin, les voyageurs peuvent faire une heure de route entre Asheville et Bakersville pour assister au North Carolina Rhododendron Festival.

Carmona, Espagne

Carmona est l’un des nombreux pueblos blancos, villages peints à la chaux éteinte, qui coiffent les sommets des collines d’Andalousie, dans le sud de l’Espagne. Au printemps, les tournesols fleurissent sur plus de 29 946 hectares autour de la ville. La meilleure période pour les voir est de mai à juin, et vous n’avez pas besoin de voiture pour vous y rendre. Le trajet en bus depuis Séville dure 40 minutes.

Champ de fleur rose en Espagne

Jardins de Versailles, France

Les jardins de Versailles sont un autre lieu envoûtant et le plus grandiose du monde. Les jardins de Versailles ont la même importance que le château de Versailles, et sont tous deux inscrits au patrimoine de l’UNESCO. Les jardins ont été commandés par le roi Louis XIV en 1661, mais n’ont été achevés que quarante ans plus tard.

Le jardin s’étend sur 800 hectares de terrain et le paysage actuel a été conçu par le jardinier André Le Nôtre. Les jardins de Versailles sont le meilleur exemple de jardin à la française. Ils contiennent des centaines d’hectares de parterres de fleurs, 300 hectares de forêts, 35 km de canaux, 373 statues et 600 fontaines.

Akureyri, Islande

Située à 80 km du cercle polaire, cette ville du nord de l’Islande abrite les jardins botaniques arctiques, l’un des jardins botaniques les plus septentrionaux du monde. À proximité, les voyageurs trouveront de courts sentiers de randonnée et des sites d’observation des oiseaux dans la forêt de Kjarnaskógur, des pistes de ski audacieuses et une obsession locale pour la malbouffe. Le plus populaire est un énorme hamburger farci de frites, appelé l’Akureyringur, ou personne d’Akureyri. Si l’Islande est votre prochaine destination, pensez à bien vous équiper car les température là bas ne dépasse pas souvent les 10 degrés !

Route 1, Californie

Les déserts californiens d’apparence normalement aride se transforment en une oasis colorée pendant les mois plus chauds. Prenez la route 1 dans le nord de la Californie jusqu’au parc d’État de Humboldt Redwoods pour voir les flancs de collines couverts de coquelicots rouges et orange. Essayez d’autres endroits, comme l’Antelope Valley Poppy Preserve, l’Anza-Borrego Desert State Park ou le Point Mugu State Park, où il y a moins de monde et les meilleures photos.

Arbre aves de fleur rose dans un park au Japon

Tokyo, Japon

Symbolisant le retour du printemps, les fleurs de cerisier, ou sakura, sont le reflet de la vie humaine – belle et précieuse, mais brève. Chaque année, des milliers de personnes se rassemblent pour le hanami, ou fête des fleurs, qui remonte au neuvième siècle, lorsque les empereurs japonais organisaient des célébrations pour les cerisiers et les pruniers en fleur au début du printemps. « À Tokyo, les citadins sortent de leurs maisons et de leurs bureaux pour faire une pause sous les fleurs éphémères, leurs célébrations qui durent toute la journée s’étendant souvent jusqu’à la nuit », écrit Gulnaz Khan, rédactrice du National Geographic.

Parc national des Glaciers, Montana

S’étendant sur près de 4143 kilomètres carrés de montagnes enneigées, de lacs aux couleurs émeraude, de forêts et de rivières, le parc national des Glaciers offre un éventail vertigineux de beautés naturelles et d’aventures dans l’arrière-pays. Empruntez la Going-to-the-Sun Road, une route de 80 km qui traverse la Continental Divide, pour voir les prairies alpines du parc regorger de fleurs sauvages vibrantes, que l’on peut admirer de la fin juin à la mi-juillet.

Washington, D.C.

Plus de 3 000 cerisiers, offerts par le Japon en 1912, entourent le Tidal Basin à Washington, D.C. Le « pic de floraison », qui peut ne durer que quelques jours ou 10, selon les vents et les pluies de l’année, est le moment le plus idéal pour observer ces fleurs éphémères. Pour ceux qui souhaitent éviter les foules, le Trust for the National Mall et ses partenaires, le National Park Service et le National Cherry Blossom Festival, diffusent des images en direct depuis le National Mall Tidal Basin.

Fleur rose devant un bâtiment blanc à Washington

Umm Qais, Jordanie

Bien qu’ils soient à 75 % désertiques, les hauts plateaux du nord de la Jordanie regorgent de fleurs aux couleurs vives de mars à mai. Faites une randonnée autoguidée sur l’un des nombreux sentiers anciens qui partent des ruines d’Umm Qais ou engagez un guide local qui pourra vous offrir un contexte culturel et historique et vous aider à identifier les fleurs sauvages le long du chemin, y compris l’iris noir, fleur nationale de la Jordanie en voie de disparition.

Népal centre

Le trekking dans la chaîne de montagnes Annapurna au Népal centre, via le Nepal Rhododendron Trek ou le Ghorepani Poon Hill Trek, offre au printemps des vues à couper le souffle sur les forêts de rhododendrons emblématiques du pays. La saison précédant la mousson (mars ou avril) permet aux voyageurs de voir les rhododendrons en pleine floraison, mais la saison suivant la mousson (novembre) offre un temps plus sec. Accompagnez les guides, cuisiniers et porteurs Sherpa locaux – cela fait partie de l’expérience.

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